Полукровка.Часть вторая.Улыбка оборотня. (фантастика / фэнтези)

Дикий,странный,опасный,зачаровывающий Мир
Оборотней.Там,где бал правит полная луна,а твой со   -
беседник  запросто  превращается  в  огромного  зверя
неопределенной породы.Мир,где на оборотней охо-
тится бесстрашное племя девушек-амазонок.

Но какое тебе до этого дело,если ты живешь в сво -
ем обычном мире с друзьями и любимым вампиром?
Какая связь между тобой и оборотнями?

Правильно!Никакой!Но одно предательство,один
четко отрепетированный спектакль и —вуаля!Ты уже
не   в уютном человеческом мире,а там,куда по доброй
воле не ступал еще ни один человек.И неизвестно,кто
опаснее:оборотни или их оппонентки—амазонки?

В этом мире девиз один: «Либо ты,либо тебя! »Зна -

чит,остается  выжить  любой  ценой,чтобы  вернуться
к тем,кто тебя очень сильно любит.


Глава1

—В Зазеркалье снова не спокойно! —тихо сказала
мне бабушка,когда мы с ней сидели за столом и пили
чай  на  кухне.  —Ты  обрела  популярность  после  при-
ключения с баронессой!

Я усмехнулась:

—Нет!Слава нашла меня сразу после рождения!Я
ведь единственная полукровка!Как поживает король?

—Живет,не жалуется!Лелеет план насчет тебя! —
бабушка  пристально  поглядела  на  меня  и  улыбну-
лась. —Знаешь,я страшно переживала за исход опера-
ции  по  захвату  Виперы,особенно,когда  узнала,что

к  твоему  спасению  приложил  руку  сам  Вольдемар…
Боялась,что он что-  нибудь придумает такое,что ис -
портит тебе жизнь навсегда!

Я накрыла руку бабушки своей ладонью и легонько
сжала ее:

—Я теперь ничего не боюсь!

—Да,Эльдорадо—прекрасный друг! —многозна-
чительно     проговорила     она,игриво     приподняв
бровь.  —Вот только что вы собираетесь делать даль-
ше?

Я сердито вздохнула и отвернулась к окну.Все эти
намеки и полунамеки уже начинали надоедать!Полу -
чала я их не только от бабушки,но и от привидений,
от родителей,даже от кота!Слава богу,что орлы меня
еще не донимали,но,думаю,их тоже надолго не хва-
тит.Жили   мы   с   вампиром   под   одной   крышей,
но              в  разных  комнатах,и  ничего  предосудительного


между нами не происходило!Все ждали от нас чего -то,
но,в конце концов,первый шаг должен сделать муж   -
чина!

—Знаешь,иногда  мне  кажется,что  Кристиан  все
еще намерен привезти меня к королю,чтобы тот мог
сделать меня своей женой… —тихо проговорила я. —
Я      не знаю,что делать,бабушка…

—Мужчины—существа сомневающиеся! —глубо-
комысленно заметила она. —Не думаю,что Кристиан
остался здесь с тобой для того,чтобы позже предать
тебя  и исполнить свой долг.Вернее было бы подумать,
что наш вампир вернулся бы в королевство,чтобы сло-
жить голову на плаху,если бы ты его тогда прогнала!

Я изумленно вскинула глаза:

—Ты думаешь…

—Ох,Майя,какие  же  вы  еще  дети!  —со  смехом
проговорила бабушка,обнимая меня.

***

В Зазеркалье снова не спокойно,как сказала бабуш -
ка…Если бы!Королевство лихорадило!Потерпев неуда-
чу  в  поимке  ведьмы  (вот  насколько  несложное  задание
для опытного Охотника,а ведь не справился! ),потеряв
одного из лучших подданных,Вольдемар задумал что -то
очень недоброе!

Если бы мы могли знать,что творится в голове у Его
Величества,жить было бы куда спокойнее!

—А ведьма не так проста,как кажется!Что ж,я
люблю шкатулки с секретом! —Вольдемар сидел в своем
любимом кожаном кресле в комнате с волшебным зерка-
лом.Эта комната,по совместительству кабинет и ме-
сто  уединения  короля,была  небольшой,светлой.Окна
выходили  в  сад,цветущий  круглый  год,с  фонтанами

и водопадами.Там гуляли ручные единороги,робкие косу-
ли  и  лани,встречались  даже  хищники,но  они  мирно
уживались с травоядными.А так как работа у короля


была довольно нервной,особенно сейчас,лучшего места
для  релаксации  просто  не  было.И  вот  там  -то,среди
буйно цветущей зелени,Его Величеству пришла в голову
дивная идея!

Он  вышел  в  сад  развеяться,так  как  наблюдать
за жизнью ведьмы и Эльдорадо через зеркало уже не хва-
тало терпения и сил!Его тело и разум требовали дей-
ствий,причем немедленных и решительных!Но было од-
но «но»…Король не имел права лично являться в другие
миры,чтобы что -то вершить там с помощью магии —
это        был  неписаный  закон,который  свято  соблюдался
между правителями многомерной Вселенной,иначе мир
погрузился бы в хаос.Что делать в таком случае?

Вольдемар   присел   на   мраморный   край   фонтана
и  крепко  задумался.В  саду  короля  все  фонтаны  были
волшебными,а этот,на краю чаши которого он сидел
сейчас,был самым любимым.Еще в детстве Вольдемар
любовался  мраморными  девушками,держащими  боль  -
шой кувшин,из которого били струи воды всех цветов
радуги,приводя  маленького  короля  в  неописуемый  вос-
торг.Став  старше,он  понял,что  цвет  воды  зависел
от его настроения:чем мрачнее было на душе монарха,
тем темнее становились струи фонтана.А сейчас,ко-
гда  Вольдемар  сидел  и  думал,волшебная  вода  была  со-
всем прозрачной,обычной.

Мысли  короля  всецело  были  заняты  полукровкой,
но  это  совсем  не  мешало  ему  наблюдать  за  тем,что
происходило вокруг.В саду пели птицы,порхали бабочки
над     дивно   пахнущими   цветами,жужжали   пчелы…
Тут  же  пришли  на  водопой  молодая  косуля  и  леопард.
В ином мире хищник с удовольствием закусил бы своей
соседкой,но здесь…Напившись,пятнистый зверь ласко   -
во  лизнул  косулю  в  нос,затем  тщательно  вылизал  ее
удивленную мордашку и неторопливо пошел назад в за-
росли.


—Эврика!   —возбужденно   воскликнул   Вольдемар,
вскочив с места.Молодая косуля испуганно шарахнулась
в кусты.Решение пришло само собой:если королю нельзя
колдовать  в  том  мире,где  живет  ведьма,кто  сказал,
что              он  не  может  послать  туда  шпиона?А  управлять
чужим  разумом  на  расстоянии  никто  не  запрещает!
Остается  найти  подходящую  кандидатуру,поселить
в   нужном мире,а дальше—дело техники!Пункт пер-
вый:втереться в доверие к ведьме;пункт второй:по-
ссорить       ее с  Эльдорадо  и,главное,убедить  Майю,что
Вольдемар  вовсе  не  такой  плохой,как  о  нем  говорят,
и             что  ее  судьба—стать  королевой  Зазеркалья  рядом

с ним!

И  желание  Его  Величества  было  настолько  велико,
что просто не имело права не сбыться!

***

У  нас  все  было  по-прежнему,совершенно  ничего
не  менялось.Я  хотела  продолжения  отношений,ка    -
кой-то романтики,а вот Эльдорадо не торопился,по  -
хоже,его и так все устраивало.Вывести его на откро-
венный разговор у меня как-то не хватало смелости:
все дело в том,что я не была уверена ни в нем,ни в се  -
бе…

Времени у меня теперь было достаточно для изу-
чения  собственной  магии,а  так  как  Кристиан  чаще
бывал с Учителем и котом,я была предоставлена са-
ма себе.Мужчины ревностно охраняли меня от пося-
гательств  Его  Величества,а  я  просто  стала  объектом
их  защиты,на  который,собственно  говоря,никто

не обращал внимания.

Вечером  мы  все  встречались  за  столом,но  разго  -
воры велись только о Зазеркалье и о короле.Причем
шепотом  и  с  хитроумными  шифровками,дабы  под-
данные короля не подслушали наших планов!Иногда


Бармалей  смотрел  на  меня  так,будто  я  была  шпио  -

ном Вольдемара!Бред!

Няня лишь мягко улыбалась,глядя на них.Теперь
она  поила  Эльдорадо  обычным  томатным  соком,от  -
учив  его  от  крови,а  стало  быть,тоже  не  нуждалась

в моей помощи.

Я  же  старательно,вдали  от  всех,продолжала  изу   -
чать свою магию,училась  призывать стихии и доби-
лась-таки   кое-каких   результатов!Я   теперь   могла
не только вызывать погодные явления,но и сама ста -
новилась одной из стихий,будь то огонь,вода,ветер
или земля—не важно!

Обидно было только от того,что этими маленьки -
ми радостями мне не с кем было поделиться.Орлам я
специально  ничего  не  говорила:все-  таки  они  птицы
и им чужды мои магические увлечения.И неизвестно
к чему бы пришли наши с Эльдорадо отношения,ес -
ли бы не один случай,после которого,в общем-  то,все
и началось.

Однажды  вечером,сидя  на  ветке  дерева  в  облике
орлицы напротив нашего дома,я увидела вампира,со  -
бирающегося  на  прогулку  с  особой  тщательностью.
Это       было  так  странно!Он  вышел  в  сопровождении
всех домочадцев,о чем- то переговорил и направился
в рощу.

—У  него  свидание?!  —мелькнула  предательская
мысль в мозгу. —А ведь мне никто ничего не говорит,
что у Кристиана появилась другая!Не хотят беспоко-
ить?Или просто не замечают?Ну и ладно,я сама обо
всем узнаю!

Я  взмыла  в  небо,сильно  раскачав  ветку  дерева,
что не могло не привлечь внимания кота и привиде-
ний.

—Какая огромная птица! —задумчиво проговори-
ла Няня. —А не Маечка ли это?


Учитель и Бармалей переглянулись: «Она же ничего
не знает!Кажется,пахнет скандалом!Надо предупре    -
дить Кристиана,пока Майя ничего не натворила! »

Так я и знала:у меня появилась соперница!Эльдо  -
радо встретился с ней на окраине,дружески поцеловал
в щечку и стал о чем-то энергично расспрашивать.Ес -
ли бы не моя ревность,я,может быть,сразу бы во всем
разобралась.Так нет же!

А она очень даже ничего,красивая!Высокая   (на го-
лову  выше  меня,почти  вровень  с  вампиром  ),строй  -
ная,с темными волосами и зелеными глазами.

—Соберись,соберись! —внушала я сама себе,отго-
няя туман,начавший сгущаться вокруг меня. —Нужно
успокоиться,там ведь ничего такого не происходит!

Мне  нельзя  было  выказывать  своего  присутствия,
а  если  я  не  сдержусь…Может,это  просто  деловая
встреча,а я ворвусь туда и всех раскидаю!

—Замечательный   поступок!Главное,Эльдорадо
меня  заметит!  —иронично  подумала  я  и,успокоив-
шись,поглядела  вниз,и  очень  вовремя.К  парочке
подбежали,запыхаясь,Бармалей  с  Учителем  и  стали
что-то                                      очень оживленно объяснять,при этом
живо же -
стикулируя.Значит,в моей семье есть предатели?!

Я  успела  скинуть  облик  орлицы  и  слилась  с  про-
странством,став  невидимой.Теперь  я  была  совсем
близко  к  разговаривающим,а  значит,пришло  время
во всем разобраться!

—Майя видела тебя! —сердито проговорил Барма-
лей. —Я же говорил,что ей тоже нужно все рассказать!
Она тоже член семьи!

—Я  должен  ее  защитить!  —твердо  проговорил
Кристиан,при  этом  закрывая  своим  телом  подруж-
ку.         —Это мой долг перед ней!

Я не выдержала!Ну можно было отсидеться на де -

реве,побыть невидимкой,а потом долго ломать голо-


ву  над  трудной  загадкой…Но  мне  необходимо  было
выяснить,кого Эльдорадо собирался защищать:меня
или…ее?

Появившись  внезапно  перед  изумленными  зрите-
лями,я  несколько  секунд  наслаждалась  произведен-
ным  эффектом:Гоголь,немая  сцена!К  вам  приехал
ревизор!!!Кристиан загородил своим телом девушку,
всем своим видом показывая,что не даст ее в обиду.

—Очень   мне   нужно   мараться!   —презрительно
скривив губы,проговорила я.Сложив руки на груди,я
молча изучала взглядом собравшихся.

—Майя,это не то,что ты думаешь! —начал было
кот,но осекся,встретив мой взгляд.

—А ты знаешь,о чем я думаю?! —спросила я,про-
жигая  несчастного  полосатика  взором,полным  жаж-
дой  справедливого  возмездия.  —Проясни  ситуацию,
будь так добр!

—Майя,позволь  представить  тебе  мою  двоюрод-
ную  сестру!   —виновато  улыбнувшись,проговорил
Кристиан. —Знакомьтесь!Эйна́ва,это Майя!Майя,это
Эйна́ва!

—Очень приятно! —сдержанно проговорила я.Де-
вушка с улыбкой кивнула в ответ.

—Если ты рассчитываешь на мои извинения…луч-
ше не рассчитывай! —я отвела вампира в сторону,ту-
да,где нас не могли услышать,и выпустила накопив-
шуюся обиду на волю.

—Ты предал меня!

—Предал?!Майя,хватит  сгущать  краски!Эйнава
всего лишь моя кузина!

—Ах,да!Всего лишь кузина?!Зачем тогда ты скры-
вал ее от меня?К чему вся эта таинственность?

В    пылу    ссоры    мы    незаметно    приблизились
к остальным.

—Майя,я защищаю тебя…


—Или ее?От кого?От меня?От короля?Хватит! —
последнюю реплику я выкрикнула и продолжила уже
спокойнее: —Хватит!Вы все ведете себя так,будто я
буйно помешанная или умалишенная!Хватит!Можете
продолжать свою таинственную миссию,я не буду вам
мешать!К  ужину  не  ждите!  —я  обернулась  орлицей
и   улетела прочь.

—Майя!   —Эльдорадо  кинулся  за  мной  следом,
но его остановила Эйнава.

—Оставь ее,Кристиан,Майе сейчас нужно побыть
одной…

—Что это с ней?Что с ней происходит?
Эйнава улыбнулась,озорно поглядев на брата:

—Это же очевидно!Она любит тебя!

***

—Ваше  Величество!  —поклонился  королю  Черный
Пес. —Я очень спешу!

—Но,тем не менее ты нашел время,чтобы зайти
ко мне! —улыбнулся Вольдемар,дружески потрепав то-
го по плечу. —Я знаю,куда ты спешишь,и могу помочь
сократить время!

Черные  глаза  оборотня  сузились,он  начал  что  -то
подозревать.

—Ваше  Величество,я  долгое  время  служил  Вам,
и Вы,конечно,в курсе моих проблем.Вы знаете,где моя
нареченная?

—Эйнава?Конечно,знаю!

—Умоляю,скажите мне,где ее искать?

Король снисходительно обвел взглядом своего собесед-
ника.Как и все оборотни,тот был весьма высок ростом,
широкоплеч,но вот внешность оставляла желать луч-
шего.Все- таки оборотни не вампиры,и их звериная сущ -
ность придает чертам некую примитивность.

Вольдемар отвернулся,пряча так некстати появив -

шуюся улыбку.Теперь ведьма никуда не денется!Одним


выстрелом  убить  двух  зайцев:и  оборотня  привлечь
на службу,и полукровку выманить из теплого человече -
ского мира!Несказанная удача!!!Когда Вольдемар повер-
нулся   лицом   к   оборотню,тот   полностью   оказался
во власти короля:и телом,и разумом.

***

Слезы  медленно  скользили  по  щекам,оставляя
влажные дорожки.Я сидела на камне на той самой по -
ляне,где  впервые  встретилась  с  орлами.Их  сейчас
здесь    не было:наверняка,они дома,в скалах,со свои-
ми семьями…Я горестно вздохнула,вытирая ладонью
катившиеся  слезы.За  что  он  так  со  мной?Неужели
Эльдорадо     действительно     ничего     не     понимает
и               не чувствует?Как же так?

—Сердце мужчины никогда не бывает глухо к сле-
зам женщины! —вдруг неожиданно раздался за моей
спиной чей-то голос.Я так резко повернулась,вздрог  -
нув от испуга,что чуть не упала в воду с камня.

—Прости,я не хотел тебя напугать!  —таинствен-
ный незнакомец прятался за деревьями,смущенно пе-
реступая с ноги на ногу.

—Кто  ты?  —нервно  спросила  я.Хватит  с  меня
незнакомцев:сначала был Эльдорадо,теперь этот!Ма-
гия начала покалывать мою руку.

—Разреши мне просто подойти к тебе,я не причи-
ню вреда!

Я настороженно молчала,готовая в любой момент
испепелить  недруга  магией,а  потом  сбежать  отсюда
без оглядки.

—Можно  мне  подойти  к  тебе?  —снова  спросил
некто. —Только не надо магии!Прошу!

Мой неведомый собеседник видит магию?!А если
это  король?Что  ж…Когда   -нибудь  мы  должны  встре-
титься.Если  Его  Величество  решит  причинить  мне


вред,он сильно пожалеет!Сейчас у меня не слишком
гостеприимное настроение.

Я тихонько слезла с камня,заняв удобную позицию
для отступления,и кивнула головой в знак согласия.

В зарослях кто-то завозился,затем кусты раздвину -
лись,и на свет вышла…довольно крупная черная со-
бака.Собака как собака,но глаза у нее были человече-
ские!

—Оборотень! —мелькнуло в мозгу. —Только этого
мне не хватало!

Я во все глаза смотрела на необычное существо.Го -
ворящее животное для меня не в новинку,один Бар-
малей чего стоит!Но это…Я насторожилась.Прежде
мне никогда не доводилось сталкиваться с оборотня-
ми,но я многое знаю об их повадках из рассказов сво-
ей мамы.Что- то меня тревожило!Как телепат,я чув  -
ствовала  влияние  чужого  разума  на  это  существо—
возможно,это действительно король.

—Разве  оборотня  можно  контролировать?  —раз-
мышляла   я   про   себя.Черная   собака   чесала   себя
за  ухом,но  ее  странные  глаза  пристально  глядели
на меня.Она знала,о чем я думаю.Но какую пресле-
дует цель?И кто это на самом деле?

***

Его Величество наслаждался произведенной работой:
теперь он мог быть совсем близко к ведьме.Он ощущал
ее  магию,она,словно  солнечное  тепло,обволакивала
его.Но  полукровка  оказалась  гораздо  сильнее  и  умнее,
чем он предполагал,необходимо было срочно исправлять
ситуацию!Но  как?Надо  отвлечь ее  разговорами!Ведь
она    плакала,а значит…

—Извини за назойливость…Тебя кто-  то обидел?
Ведьма удивленно поглядела на собеседника,а ее гла -

за уже заволакивали тучки воспоминаний.Есть!Король


попал в цель!Теперь главное   —не дать полукровке со-
скользнуть с крючка,а там она уже никуда не денется!

Его вопрос всколыхнул затихнувшую обиду,и ме -
ня  с  новой  силой  накрыли  воспоминания  о  том,как
со мной поступили мои друзья.Но если разобраться:
что,собственно,такого предосудительного они сдела-
ли?Раненое самолюбие требовало,чтоб меня пожале-
ли,а не разбирались,кто прав,кто виноват!Я отвер-
нулась,пытаясь скрыть подступающие слезы.Черная
собака  подошла  поближе  и  робко  ткнулась  мокрым
носом  в  мое  плечо.Я  грустно  поглядела  на  нее.В  ее
человеческих глазах было столько сочувствия и сопе-
реживания,что  я  не  выдержала,обняла  ее  за  шею

и разревелась.

Сердце короля растаяло.Он никак не ожидал такого

всплеска эмоций от юной ведьмочки.Но одно ему стало
очевидно:полукровка любит вампира,иначе не стала бы
так горько плакать.

—Сердце мужчины никогда не бывает глухо к слезам
женщины! —тихо проговорил король,чувствуя,как ведь-
мочка  жмется  к  нему  всем  телом,выплескивая  обиду.
У него даже голова закружилась от счастья.Сейчас он
поможет ей справиться с неприятной жизненной ситуа-
цией,а потом она поверит ему и,может быть,полю-
бит…Но мечты неожиданно разбились,как хрустальное
стекло,от крика,раздавшегося где-  то совсем рядом!

—Майя!

О-о-о-о!Это  Эльдорадо!Король  почувствовал,как
встрепенулась  ведьма,потянувшись  навстречу  голосу,
звавшему  ее,руки,обнимавшие  шею  собаки,разомкну     -
лись.

—Тебе,наверное,пора  идти…  –-тихо  проговорил
оборотень.  —Но  знай:если  тебе  будет  тоскливо,как
сегодня,позови меня—и я приду!


Майя благодарно поглядела на него и кивнула в знак
согласия.Потом  легко  спрыгнула  с  камня  и  скрылась
за деревьями.

—А уж я позабочусь о том,чтобы ты приходила сю-
да как можно чаще,моя полукровка!  —тихо захихикал
король.

И все бы шло и дальше так же хорошо и гладко,ес -
ли  бы  не  одно  НО!Его  Величество  не  учел  тот  факт,
что оборотень,пусть и находящийся под его влиянием,
тоже ощущал магию ведьмы,так же чувствовал ее,как
король,и у него тоже появился к ней интерес!


Глава2

—Майя,прости   меня!Я   дурак!   —я   невольно
улыбнулась,и   Кристиан   улыбнулся   в   ответ.Глядя
на        него,мне  показалось,что  наконец-     то  из-за  туч

выглянуло солнце и осушило озеро обиды в моей ду-
ше до дна.

—Пойдем  домой!  —примирительно  проговорила
я,направляясь  к  деревьям,но  вампир  обогнал  меня,
преградив путь и глядя в глаза,проговорил:

—Майя,мне важно знать:ты действительно про-
щаешь меня?

Я подняла голову и встретилась с ним глазами.Его
необыкновенные  карие  глаза,его  ласковый  теплый
взгляд…Я поняла,что за это время Кристиан стал мне
очень дорог,и он боится потерять меня так же,как я
боюсь потерять его.

—Я прощаю тебя,Кристиан! —тихо проговорила я
и улыбнулась.

Он нежно поглядел в мои глаза.

—Ты меня любишь? —спросила я.

—Я не мыслю своей жизни без тебя! —услышала я
в ответ.Эльдорадо медленно наклонился ко мне,легко
прикоснулся пальцами к моему лицу,и тут произошло
чудо!Он поцеловал меня!Первый поцелуй!Нежный,
как  легкое  прикосновение  крыльев  бабочки.Страст-
ный,как первая гроза по весне,когда душа замирает
от  восторга  и  страха.Когда  боишься  спугнуть  нелов-
ким движением хрупкое очарование.Когда все чувства
и  мысли  смешиваются  в  один  коктейль  и  начинают


кружиться в бешеном танце.Волшебство любви,свя   -

зывающее две души в одну!

Когда Кристиан оторвался от моих губ,я еще неко -
торое  время  не  открывала  глаза,боясь  спугнуть  свое
счастье.Я  прижималась  к  его  груди,слушая,как  его
сердце   переходит   с   бешеного   галопа   на   обычный
ритм.Мы  не  замечали  никого  вокруг,занятые  друг
другом,а  из-  за  деревьев,сжигая  нас  ненавидящим
взглядом,смотрели глаза короля и оборотня.

***

Его  Величество,увидев  любовную  сцену  на  опушке,
пришел  в  такое  бешенство,что  на  некоторое  время
ослабил  контроль  над  разумом  Черного  Пса.Но  этого
времени хватило с лихвой,чтобы оборотень оценил си -
туацию и разработал план мести королю.

—Нет!Нет!Нет!Это еще не победа! —кричал ко-
роль,оторвавшись  от  разума  оборотня  и  вернувшись
в свою комнату с волшебным зеркалом. —Эта девчонка
будет  моей!Моей!Слышишь,Эльдорадо!Я  сделаю  все,
чтобы ты убрался с моей дороги!Эта полукровка моя!

Черный  Пес,освобожденный  от  постороннего  разу  -
ма,тяготевшего  над  ним,проморгавшись,удивленно
огляделся  по  сторонам.Этот  мир,определенно,ему

не знаком,но…Тут он принюхался.Эйнава!Она здесь!

И та девушка,ведьма-  полукровка,кажется,находится
где-то рядом с ней.Оборотень мгновенно поменял свой
облик  со  звериного  на  человеческий.Найти  Эйнаву    —
вот  его  главная  цель,а  попутно  отомстить  королю,
за наглую эксплуатацию его разума,и насолить Эльдо-
радо за то,что тот по старой дружбе не сказал,где на-
ходится  его  вероломная  сестрица.Как  это  сделать?
Естественно,через полукровку!

Мы возвращались домой с Кристианом рука об ру-
ку.Вампир смотрел на меня таким нежным взглядом,


что  мое  сердце  буквально  трепетало  от  счастья.Мы
не замечали ничего и никого вокруг,да и зачем?Если
рядом со мной шел тот,ради которого я была готова
перенести любые удары судьбы.

Дома   нас   встретили   бурными   аплодисментами
и крепкими объятьями.Даже Бармалей,скрывая свою
ревность,радовался вместе со всеми.И Эйнава замет  -
но расслабилась.Похоже,она чувствовала себя нелов-
ко из-за нашей с Эльдорадо ссоры.

Привидения  вместе  с  котом  быстренько  накрыли
стол.Няня при этом радостно приговаривала:   «Я зна-
ла,что  вы  помиритесь,поэтому  приготовила  празд-
ничный ужин!Ой,Маечка,я так за тебя рада!!!   »

Эйнава тоже вела себя непринужденно,весело сме -
ялась и шутила.Вечер прошел без происшествий.Ни-
кто  не  замечал  в  пылу  веселья,что  кузину  вампира
что-то   гложет.Страх,который   она   умело   прятала

за счастливой улыбкой.Эйнава знала,что оторвалась
от погони ненадолго,и осознание этого не давало ей
покоя.

Вечером,после застолья,когда все легли спать,де   -
вушка почувствовала чье-то присутствие прямо в сво-
ей   комнате!Эйнава   резко   поднялась   с   кровати,
но тут же упала назад,придавленная сильной рукой,
сжимавшей ей рот.

—Веди себя тихо,детка! —прошелестел чей-   то го-
лос  у  нее  над  ухом.  —Если  произнесешь  хоть  звук,
от тебя останется мокрое пятно,ты меня поняла?

Рука  еще  сильнее  придавила  девушку  к  подушке.

Эйнава,задыхаясь,кивнула.

Все  еще  не  отпуская  девушку,но  ослабив  хватку,
Черный Пес (а это был он)тихо проговорил:

—Завтра вечером я жду тебя в роще.Приходи одна.
Если ты расскажешь обо мне своему братцу или кому-
либо еще,я сломаю твою нежную шейку!Поняла меня?


Эйнава,еле живая от страха,кивнула в знак согла  -

сия.

—До встречи! —прошелестел голос в темноте.Как
только  оборотень  исчез,девушка  залилась  горькими
слезами.За всю ночь она так и не сомкнула глаз.

Я  была  счастлива  настолько,что  простила  всем
прошлые обиды.Я даже перестала дуться на Эйнаву!
Все встало на свои места!Все было замечательно!Мир
осветила радуга,но,как позже оказалось,ненадолго…

Как-то  вечером  Эйнава  выглядела  чем-то  сильно
озабоченной,а так как мы с ней за это время сблизи -
лись и подружились,я решила выяснить у нее,в чем
причина ее плохого настроения.Она ответила не сразу
и  почему-то  прятала  глаза,стараясь  не  встречаться
со мной взглядом.

Черный  Пес  кружил  возле  нашего  дома,выслеживая

Эйнаву.Вскоре  она  вышла,как  сказала  нам,в  магазин

и направилась к роще.Там -то на нее и напал оборотень.
Борьба  была  недолгой,Черный  Пес  просто  оттащил
упирающуюся девушку подальше в лес и тут,отпустив
ее,проговорил:

—Ну,здравствуй,моя нареченная!Что же ты скры-
ваешься от меня?Я тебя обыскался!

Эйнава  сердито  поглядела  на  собеседника  и  ничего
не ответила.

—Выслушай,прошу!Я  знаю,что  ты  рассержена

на меня за вчерашнее!И чтобы загладить вину за бесце-
ремонное отношение,я предлагаю тебе сделку!

Девушка недоверчиво вскинула на него глаза и нако-
нец тихо проговорила:

—Сделку?В  чем  она  заключается,и  что  я  буду
иметь с нее?

—Ты  мне  всегда  нравилась  за  свой  деловой  подход
к проблеме! —оскалился оборотень. —Замани полукров-
ку в наш мир,а дальше—мое дело!


—Заманить  Майю?Но  зачем?Ты  для  этого  искал
меня?  —Эйнава терялась в догадках,пытаясь увидеть
ответ на свой вопрос в черных глазах оборотня.

—Детка,твое дело—заманить ведьму!А за это я
дам тебе полную свободу передвижений и никаких при-
тязаний  на  тебя  иметь  не  буду!Мы  расторгнем  узы
прошлой охоты!Ну как,по рукам?

Девушка стояла,теряясь в догадках и терзаемая со -
мнениями:предать ведьму,с которой она едва знакома,
сделать   подлость   брату…Нет!Это   выше   ее   сил!

Но на кону стояла ее свобода.Позорная охота,в кото-
рой она стала жертвой,будет забыта!

—Я должна подумать!

—Подумай!Подумай,чего  ты  лишишься,если  от-
кажешься!  —прошелестел  над  ее  ухом  голос  Черно-
го Пса.

—Я согласна!

—По  рукам?  —Эйнава  протянула  свою  руку  обо-
ротню,тот крепко сжал ее своей рукой,затем неожи-
данно резко привлек девушку к себе и жадно поцеловал
в губы.

—До скорой встречи!  —тихо прозвучал в сумерках
голос Черного Пса,когда он наконец отпустил брыкаю-
щуюся жертву.Эйнава выкрикнула ему вслед пару про-
клятий  на  неизвестном  языке  и  тихо  заплакала,при-
жавшись плечом к березе.

—Не  хочешь—не  говори!  —вздохнула  я  после
нескольких бесплодных попыток завести с ней разго-
вор.

—Майя,не обижайся на меня, —вдруг взмолилась
девушка, —я попала в беду!

—Что случилось? —я кинулась к Эйнаве,вся обра-
тившись в слух. —Скажи нам,и мы с Кристианом по-
можем!


—Нет!Только не брат!Кристиан ничего не должен
знать!  —в  зеленых  глазах  Эйнавы  плескался  такой
ужас,что я не посмела ей возразить.

—Хорошо!Хорошо! —я обняла подругу. —Мы ни-
кому ничего не скажем.Только объясни:в чем дело?

Наконец,она собралась с мыслями и проговорила:

—Меня   и   моего   мужа   преследует   клан   Черно-
го Пса!

Мои  брови  удивленно  взметнулись  вверх,а  мозг
чуть  не  взорвался  от  вопросов,зародившихся  в  нем.
Но основными были два,их я и задала:

—Ты замужем?Черный Пес—это кто?

Глаза  Эйнавы  на  мгновение  потемнели.Она  от  -
странилась   от   меня,углубившись   в   свои   мысли,
и ненадолго замолчала.

—Привет,детка!   —Эйнава  вздрогнула,услышав

за спиной знакомый голос.Оборотни ступают неслыш-
но,но она должна была его услышать!Хотя многое из-
менилось с тех пор,как она покинула дом…

—Надеюсь,твой  братец  ничего  не  заподозрил?  —
оборотень  медленно  обошел  девушку.   —Ты  пришла,
чтобы сказать мне хорошую новость?

—Мне  нужен  Айра́вис!  —без  предисловий  сказала
Эйнава. —Приведи его!

—Детка!Айра́вис—оборотень.Тебе что,мало ме-
ня? —Черный Пес неприятно осклабился,обнажив клыки.

Эйнава вздохнула,пытаясь взять себя в руки.Нет!

Слишком многое изменилось…

—Мне   нужен   Айравис!   —звенящим   от   ярости
и страха голосом произнесла она. —Или ты приводишь
его сюда или я выхожу из игры!

—Детка!Не зарывайся!  —начал было Черный Пес,
но,встретив твердый взгляд Эйнавы,замолк,а затем
произнес: —Хорошо!Я приведу его.Надеюсь,ты знаешь,
что делаешь.


—Я тоже на это надеюсь… —прошептала девушка,
провожая взглядом оборотня.

—Так чем я смогу тебе помочь? —Эйнава невольно
вздрогнула,услышав  мой  голос.Кажется,она  совсем
забыла о моем присутствии.

—Нет!Не  надо!Спасибо,Майя,за  поддержку,
но сейчас мне ничего не надо!

Я удивленно смотрела на подругу.Она решительно
поднялась,отряхнулась и серьезно поглядела на меня.

—Я не должна была тебе этого говорить!К чему те-
бе мои проблемы? —Эйнава собралась уйти,но обер-
нулась и добавила: —Я попытаюсь решить это сама…
Я пойду к Черному Псу…

—Нет! —я задержала Эйнаву в дверях. —Я пойду
с тобой!Ты мне доверилась и думаешь,что я буду спо-
койно  сидеть  дома,зная,что  ты  подвергаешь  себя
опасности?!

Девушка хотела возразить,но передумала и отвела
взгляд.

—Я    сейчас    переоденусь!Подожди    меня!    —
на мгновение я оглянулась,чтобы убедиться,что Эй-
нава не сбежала,и кинулась в свою комнату.

Девушка  проводила  меня  глазами,полными  слез:

—Прости меня,Майя!Прости,если сможешь…

Если бы я знала,что все это время,пока я разгова  -
ривала  с  Эйнавой,нас  под  окнами  подслушивал  тот
самый  Черный  Пес…Если  бы  я  знала,что  весь  этот
спектакль  был  сыгран  специально  для  того,чтобы
выманить меня из дома…Нет!Это бы не убавило мо-
ей решимости помочь подруге!Просто я бы вынудила
ее  рассказать  мне  абсолютно  все!Ведь,по  сути,я

о  ней  практически  ничего  не  знала,кроме  того,что
она сестра Эльдорадо.Но сестра ли?

—Давай же,детка! —мысленно подбадривая Эйна-
ву,чуть не поскуливал от нетерпения Черный Пес.  —


У тебя должно получиться!Ты ведь прирожденная ак -

триса!

Вдруг он почувствовал колебание в голосе Эйнавы
и едва сдержался,чтобы не ворваться в дом.

—У  тебя  проснулась  совесть,детка?!  —иронично
подумал   он,приподнимаясь   с   земли   и   готовясь
к  прыжку.Но  тут  мой  голос,полный  непоколебимой
решимости,заставил  его  остановиться  и  затаиться.
На                       губах оборотня заиграла довольная улыбка.

—Ведь знает же,на что поведется ведьма!Ты заде-
ла трепетные струны в душе полукровки.Теперь она
благородно бросится тебе на помощь,не задумываясь
о последствиях.Блеск!Молодец,детка!

—Я  готова!Мы  можем  идти!  —улыбаясь,чтобы
подбодрить  поникшую  Эйнаву,я  решительно  напра-
вилась    к выходу.  —Мы быстренько начистим личико
Черному Псу и вернемся домой!Пока сейчас здесь ни-
кого нет,нас никто не хватится.Идем!

—Майя…  —тихо  позвала  меня  девушка,борясь
с   какими-то   внутренними   сомнениями,но   потом,
тряхнув головой,сказала:  —Идем!

—Отлично! —оскалился оборотень. —Теперь мой
выход,девушки!

Он  стремительно  покинул  свой  наблюдательный
пост и исчез в лесу.

***

Но не будем забывать о Его Величестве!Король был
вне себя от ярости,когда понял,что потерял контроль
над  оборотнем!Теперь,когда  он  почувствовал  магию
ведьмы,когда увидел ее синие глаза так близко,он еще
сильнее,чем когда -либо,возжелал обладать ею!Но увы!
Шпион  был  потерян.Восстановить  связь  было  невоз-
можно!Для  этого  требовалось,чтобы  оборотень  был
рядом      с королем,необходим был прямой контакт с его


разумом.А теперь…Король рвал и метал!Он был в бе   -
шенстве!Ведь теперь Черный Пес мог увести у него по-
лукровку!Оборотень  не  зря  остался  в  том  мире,он
что-то замышляет,и дело не в его нареченной.

Несколько дней в замке никто не смел приблизиться
к покоям короля,так как там стоял ужасный шум.Его
Величество в гневе разбрасывал мебель,картины,рвал
шторы,при этом кричал так страшно,что все боялись,
что           его  хватит  удар.В  испуге  все  забыли,что  король
бессмертен.Когда неожиданно наступила тишина,слу  -
ги            нервно перешептываясь и переглядываясь,осмелились
приблизиться к покоям Его Величества.Их взорам пред-
стала  ужасная  картина:комната  находилась  в  совер-
шеннейшем хаосе.Волшебное зеркало уцелело лишь бла-
годаря  какому-то  чуду.И  посреди  хлама,на  обломках
мебели,обрывках  штор  и  прочего  мусора  безмятежно
спал утомленный король.

Когда его бережно перенесли в другие покои и уложи-
ли  в  кровать,он  несколько  раз  произнес  одну  фразу:

«Найдите полукровку!Найдите полукровку!  »  —прежде
чем уснул странным глубоким сном.


Глава3

—Я познакомлю тебя со своим мужем! —беззабот-
но щебетала Эйнава,как- то натянуто улыбаясь. —Ду-
маю,все  вместе  мы  сможем  справиться  с  Черным
Псом!

—А кто такой Черный Пес? —почему-  то спросила
я,хотя  собиралась  задать  совсем  другой  вопрос.На   -
пример:кто она сама такая?Почему не хочет принять
помощь   от  Кристиана?И  почему  ее  муж  скрывается
в лесу?В этом темном и мрачном месте?

Эйнава нахмурилась и нехотя ответила:

—Черный Пес—оборотень!И мой муж—оборо-
тень,волк- оборотень.

Увидев выражение ее лица,я не решилась больше
задавать вопросы,которых стало в двадцать раз боль -
ше.По всему было видно,что эта тема ей неприятна.

Мы углублялись все дальше в лес,практически в са -
мую чащу.Я задумалась:а не была ли та собака,что
встретила меня на поляне,Черным Псом?Ведь это на-
верняка был оборотень!Ну не бывает собак с челове-
ческими  глазами!Но,вспомнив  о  чужом  тяготении
над  разумом  этого  странного  существа,я  отбросила
всякие мысли о том,что та собака и Черный Пес—од-
но и то же.Скорее всего,Вольдемар каким-  то образом
вселился в тело несчастной дворняги,чтобы прибли -
зиться ко мне.Похоже на то!Я удовлетворилась таким
объяснением,заметив,что Эйнава остановилась.

—Мы  пришли!  —громко  сказала  девушка.Каза-
лось,этой фразой она подала сигнал кому- то,кто пря -


тался здесь среди сосен.Я поежилась от страха,а Эйна  -
ва,напротив,вела себя совершенно спокойно,словно
находилась не в чаще леса,а в музее,на экскурсии.

На призыв Эйнавы из-за деревьев вышел высокий
человек с длинными светлыми волосами.Его странные
изумрудно-зеленые  глаза  внимательно  оглядели  нас.

—Айравис!Любимый! —Эйнава сорвалась с места
и  кинулась  на  шею  молодому  человеку.Он  ласково
привлек ее к себе и зарылся лицом в ее волосы.Я за-

смущалась при виде проявления их чувств и тихонько
отошла в сторону,чтобы не мешать   «супругам»радо -
ваться долгожданной встрече.

—Понятно теперь,куда чуть не каждый вечер бега-
ла Эйнава! —шмыгнув носом,подумала я.

—Зачем  ты  позвала  меня?  —на  языке  оборотней

проговорил Айравис,не меняя восхищенного выражения
лица.Со стороны казалось,что он просто ласково раз-
говаривает со своей «супругой».

—Зачем Черному Псу понадобилась Майя? —в свою
очередь задала вопрос Эйнава,уткнувшись носом в плечо
Айрависа.

—Я не знаю! —тихо проговорил светловолосый,еще
крепче обнимая Эйнаву. —По- моему,это его личное де -
ло.Он просил меня помочь ему,и я помогаю.А ты…вы-
купаешь свою свободу?

Эйнава отстранилась от Айрависа так резко,слов -
но получила пощечину.На их счастье,я рассматривала
мох под ногами,поэтому ничего не заметила.

—Зачем  ты  так?  —всхлипнула  девушка.  —Я…Я
слишком далеко зашла,чтобы отступать!

Изумрудные  глаза  глядели  на  нее  с  упреком.Теперь
объятья Айрависа казались Эйнаве удушающими.

—Где же этот Пес? —с горечью в голосе воскликнула
Эйнава,понимая,что больше не выдержит этот испы-
тующий взгляд.


ПОЛУКРОВКА УЛЫБКА ОБОРОТНЯ

—Я здесь,детка!  —Эйнава вздрогнула всем телом,
услышав знакомый голос.

—Спасибо за помощь,Айравис! —подмигнул Черный
Пес  светловолосому.  —Ну  а  теперь,ребята,осталось
сыграть финальную сцену!Зови полукровку,Эйнава!

—Пошел прочь! —вдруг закричала Эйнава не сво-
им голосом.Я резко обернулась и замерла от страха.
Эльдорадо,когда  я  впервые  увидела  его,тоже  был
не мелким,но эти ребята,казалось,сошли с обложки
журнала  о  бодибилдинге.И  между  ними—хрупкая
фигурка девушки.

—Эй,что  здесь  происходит?  —я  испугалась  соб-
ственной храбрости.Идти на риск,угрожая двум ска-
лоподобным  парням!Хотя  чем  я  им  могу  угрожать?
Своими кулачками?

—Кто это? —проговорил темноволосый,улыбаясь
так,что у меня мороз прошел по коже.Светловолосый
отодвигал  за  свою  спину  побледневшую  Эйнаву.Ка-
жется,он собирался драться.Ну а я здесь причем то-
гда?Сейчас  перехвачу  сестричку  вампира,и  мы  сбе-
жим!

—Ты привела с собой подружку,Эйнава? —оскла-
бился  Черный  Пес,оборачиваясь  в  мою  сторону.Тут
и  Айравис  уставился  на  меня  своими  изумрудными
глазами так,будто впервые увидел.Похоже,дело при-
нимало  совсем  другой  оборот.Я  почувствовала,как
магия  начинает  покалывать  кожу.Эх!Сдержаться  бы
и     не запаниковать!Страх блокирует мои способности!

Я бросила взгляд в сторону,туда,где стояла Эйна  -
ва,и остолбенела!Девушки нигде не было!Она сбежа-
ла?!Бросила меня?!

—Не хотите ли прогуляться,мадемуазель? —меня
подхватили под руки два оборотня.Я оказалась в пле-
ну,в западне,и вырваться у меня шансов не было.


—Эйнава! —не своим голосом закричала я,пыта-
ясь освободить руки. —Эйнава,помоги!

—Хватит  трепыхаться,детка!Добро  пожаловать
в Мир Оборотней!

Тут я поняла,что меня подставили,обвели вокруг
пальца!Больнее было от того,что Эйнаве я доверяла…
Девушка  видела,что  оборотни  подошли  слишком
близко     ко мне,как только она отбежала на безопасное
расстояние,именно так все и планировалась.Она пря  -

талась за деревом,наблюдая,и когда я стала звать ее
на помощь,Эйнава закрыла уши и зажмурилась.Блес-
нула  едва  заметная  вспышка—открылись  межпро-
странственные врата,и все стихло.Девушка осторож-
но   выглянула из-за ствола дерева.Поляна была пуста,
только  следы  на  примятой  траве  могли  рассказать
о том,что здесь только что произошло.У Эйнавы под  -
косились ноги,она сползла вниз по стволу дерева,ры-
дая  навзрыд  и  повторяя  одну  фразу:  «Прости  меня,
Майя!Прости меня! »

Вечерело.Эльдорадо,Бармалей и привидения бес   -

покойно поглядывали на часы.

—Не понимаю,где они так долго? —не выдержал
кот.Напряжение возрастало.У всех возникло какое-  то
странное предчувствие чего-то нехорошего.

—С Майей что- то случилось!  —вдруг проговорил
Кристиан,глядя  в  пространство  невидящим  взгля-
дом. —Я чувствую,что она в беде,но…не знаю…

—Нет!  —испуганно воскликнула Няня,прижимая
пальцы к губам. —Не может быть!Неужто король…

—Это  исключено!  —твердо  проговорил  Учитель,
осмотрев датчики засечения магии. —Это не король!

Все облегченно вздохнули.

—Дело  обстоит  гораздо  хуже,   —Учитель  обвел
взглядом присутствующих и вздохнул:  —Здесь заме-
шан оборотень!


Глава4

Темно.Пахнет сыростью.Подбородок щекочет что  -
то  горячее  и  влажное.Мне  сломали  нос?Вроде  нет.
Просто  при  падении  я  здорово  приложилась  головой
о землю.Падение…Когда эти два здоровяка подхвати-
ли  меня,как  пушинку,и  втолкнули  в  межпростран-
ственные врата,оказалось,что вход в Мир Оборотней
находится на приличной высоте.Парни,надо сказать
им спасибо,придержали меня,но ближе к земле отпу-
стили,поэтому  я  довольно  неуклюже  приземлилась
и потеряла сознание.Моего лба коснулось что- то про-
хладное и мокрое.

—Что с ней такое? —раздался над моим ухом муж-
ской голос.Эльдорадо?Нет.Голос был грубым и хрип-
лым.

—Ударилась   о   землю,отключилась,даже   губы
немного разбила… —это был голос другого мужчины,
мягкий  и  немного усталый.  —Она  уже  скоро  придет
в себя.Слушай,зачем тебе эта девчонка?Что ты с ней
собираешься делать?

—Друг  мой,это  не  просто  девчонка,это  ведьма-
полукровка!

—Та самая?!

Я приоткрыла глаза и осторожно осмотрелась.Все
миры похожи друг на друга,но имеют некоторые свои
индивидуальные различия.Будем надеяться,что обо   -
ротни  предпочитают  что-то  похожее  на  наш  мир,
а    не пустыню,например.Мы находились в лесу,вокруг
шумели деревья;я слышала шум воды   —значит,где-


то рядом течет ручей или речка.Говорившие отошли
на некоторое расстояние,но я прекрасно слышала их
разговор.Судя по всему,мне не приснилось,и я дей    -
ствительно попала в другой мир.Это скверно!Моя се-
мья сейчас места себе не находит!Надо выбираться от-
сюда!Но как?

—У  меня  все  продумано!Сейчас  девчонку  надо
спрятать,чтобы о ней никто не узнал,особенно Вели-
кая Мать!А потом,как пройдет Сезон Охоты,я пойду
прямо к королю Зазеркалья!

Услышав это,я похолодела.Меня собираются дер   -
жать в заложниках?!Не бывать этому!Сознание почти
полностью  вернулось  ко  мне,я  сосредоточилась,со-
брала волю в кулак и слилась с местностью,став абсо-
лютно невидимой.

—И что дальше?  —это сказал Айравис,волк-    обо-
ротень. —Ты хочешь продать ее королю?

—Ах,мой друг!Мой добрый друг!  —Черный Пес
обнял своего собеседника за плечо. —Ты у нас всегда
отличался      слишком      благородными      взглядами
на  жизнь!Да!Я  хочу  отдать  эту  девчонку  королю
за приличный выкуп!Я хочу компенсацию за свои ду-
шевные раны!Король использовал меня!

Айравис нахмурился и отвернулся.Ему не по душе
была эта затея.Как бы то ни было,вся заварушка нача  -
лась из-за Эйнавы,но почему должна страдать полу -
кровка?

Пока два оборотня вели задушевные беседы,я по -
пыталась встать.С первого раза это получилось плохо,
вернее,совсем не получилось.Но я упрямо желала по-
кинуть этот лес и своих похитителей,поэтому застави-
ла себя принять вертикальное положение.Теперь нуж-
но тихонько отсюда уйти!Шаг,второй…Я находилась
от оборотней на расстоянии примерно десяти шагов.
Листва  предательски  шелестела  под  ногами,но  меня


пока не хватились.

—Тише! —вдруг насторожился Черный Пес. —Ты
слышишь?

Айравис тоже прислушался.Я замерла на месте,за  -

таив дыхание.

—Думаешь,это амазонки?

Черный Пес прощупывал взглядом местность и от-
рицательно качал головой:

—Думаю,нет…Но…Полукровка!Полукровка сбе-
жала!

Я  словно  услышала  сигнал  и  помчалась,что  было
духу,петляя  среди  деревьев.На  мгновение  потеряла
контроль над магией и чары рассеялись,я снова стала
видимой.Если бы я была человеком,после такого па  -
дения  вряд  ли  смогла  бы  стоять,не  то  что  бежать.
Спасибо  моему   отцу-вампиру  за   наследственность!
С  другой  стороны,будь  я  человеком,за  мной  бы
не гонялись оборотни…

—Я вижу ее!Она там! —с азартом в голосе прокри-
чал Черный Пес и с удвоенной энергией бросился в по-
гоню  за  мной.Айравис  держался  немного  поодаль,
стараясь не вмешиваться.

—Ой,мамочки  мои!  —пискнула  я,обернувшись

на ходу.Оборотни гнались за мной в своем человече-
ском  обличье,но,уверяю  вас,они  не  стали  от  этого
менее страшными!У них козырь передо мной—это
их территория,значит,у меня нет шансов на спасение.
Я  начала  уставать,но  решимость  спасти  свою  шкуру
любой  ценой  заставляла  меня  переставлять  ноги  все
быстрее.

—Стой,полукровка!Ты  все  равно  не  уйдешь!  —
крикнул    мне    Черный    Пес,почти    поравнявшись
со мной.Еще немного—и он схватит меня!

Резко остановившись,я тут же развернулась назад
и  сменила  направление,нырнув  в  какую  -то  рощицу.


Этим маневром я смогла запутать оборотней и выиг-
рать немного времени.

—К сожалению,это ненадолго! —обреченно поду-
мала  я,продолжая  бежать.  —Сейчас  они  разгадают
мой замысел—и все,конец!

Силы покидали меня.За спиной слышалось хрип -
лое  дыхание  оборотней,они  скоро  достигнут  своей
цели!Но  вдруг  я  споткнулась  и,взвизгнув,упала

с пригорка.Спуск оказался не слишком приятным:я
ободрала  руки,изорвала  одежду,но  каким-    то  чудом
умудрилась не сломать себе шею.

Когда  шум  в  голове  утих,я  с  трудом  поднялась
с земли,опасаясь увидеть неподалеку своих преследо -
вателей.Если оборотни сейчас рядом,я уже не смогу
сопротивляться.Меня  просто  взвалят  на  плечо,как
мешок  с  картошкой,и  передадут  королю.То,что

не  получилось  у  Эльдорадо,получится  у  оборотней.
Но,к счастью,их не было!Уф!Неужели оторвалась?

С  трудом  переводя  дыхание,я  осторожно  добра  -
лась  до  дерева,растущего  неподалеку.Погони  нигде
не видно!Это хорошо!Я устало оперлась о ствол.Сей-
час у меня совершенно не осталось сил,чтобы полю-
боваться цветами,коих тут было великое множество,
и  вообще  хоть  немного  оглядеться.Хотелось  распла-
каться от безнадежности положения.

Представляю,как  я  сейчас  выгляжу:в  грязной,
местами  порванной  одежде,со  всклокоченными  во  -
лосами,на  лице  кровь…самая  настоящая  ведьма!

Напряженно   вслушиваясь   в   тишину,нарушаемую
естественными   звуками   обитателей   этого   места,я
задумалась        о  том,что  мне  делать  дальше,как  вдруг
чья-то  крепкая  рука  зажала  мне  рот.Я  даже  толком
испугаться не успела.

—Веди  себя  тихо!  —проговорил  кто-   то  женским
голосом.


—Кто может быть страшнее оборотня?Только обо-
ротень-женщина!  —успела  подумать  я,прежде  чем
моей шеи коснулось что-то холодное и острое.

***

Часы показывали десять вечера.Кристиан не сво -
дил напряженного взгляда со стрелок,словно гипноти-
зируя их,заставляя повернуть время вспять.Бармалей
напряженно   сопел   и   бросал   испуганные   взгляды
на вампира.Привидения сидели примолкшие и совер-
шенно потерянные.

—Эйнава не приходила? —вдруг спросил Эльдора-
до,не сводя взгляда со стрелок,словно боясь,что они
побегут быстрее.

—Нет! —робко ответила Няня.

—Я иду искать Майю!  —решительно заявил вам-
пир,вставая с кресла.

—Но уже стемнело,Кристиан!  —пролепетал Бар-
малей.

—Я должен выяснить,что с ними случилось!

—Я иду с тобой! —отозвался на молчаливый при-
зыв Учитель.Кот тоже собрался уйти вместе со всеми.

—Няня,вы  останетесь  здесь,мало  ли…  —голос
Эльдорадо предательски дрогнул.

Няня   молча   обняла   его   и   ласково   похлопала
по плечу:

—Не переживай,Кристиан!Я их подожду дома!

***

Мне завязали глаза,связали руки и куда -то повели,
предупредив  при  этом  (очень  доходчиво!),чтобы  я
не кричала.Что там кричать,я временами дышать за  -
бывала,чтобы не нарушить тишины!Кажется,мы сели
в  какую-то  повозку  или  что-то  подобное  и  поехали.
Использовать свои способности я не стала,надо сбе -


речь  энергию,да  и  разобраться  не  мешало  бы,кто
здесь враг,а кто друг.

Дорога  показалась  мне  невыносимо  долгой.Тело
затекло  от  неудобного  положения,а  я  сама  извелась
от  неизвестности.Все!Наконец    -то  приехали!Меня
сняли с повозки,освободили руки и медленно убрали
повязку с глаз.Я остолбенела от увиденного!

***

—Они были здесь!Майя и Эйнава! —твердо прого-
ворил   Кристиан,придя   на   ту   самую   поляну,где

и  разыгралась  трагедия.  —Я  чувствую  присутствие
еще чего-то или кого-то,но смутно…

—Здесь были оборотни! —сказал Учитель,обойдя
местность с прибором для засечения чужеродной ма-
гии. —Как минимум двое.Точно!Их было двое!

Бармалей молча изучал следы на поляне,освещая
ее фонариком.

—Интересно,для чего они подались сюда?Я имею
в  виду  наших  девушек,   —задумчиво  пробормотал
кот.  —Ведь  должна  быть  причина!Майя  просто  так
не побежала бы в чащу!

Эльдорадо,поджав губы,молча поглядел на Барма  -

лея.

—А  ведь  ты  прав!  —наконец  проговорил  вам-
пир.  —Без веской причины Майя не стала бы риско-
вать собой!Нужно найти девушек срочно!

Эльдорадо уже развернулся,намереваясь по санти -
метру изучить весь лес,но тут к нему подошел Учитель
и что-то тихонько шепнул.Глаза вампира кровожадно
вспыхнули,и он,было,бросился в то место,что ему
указало привидение,но на его пути встал Бармалей.

—Крис,держи себя в руках!Эйнава одна,ослабла,
спит.Мы  принесем  ее  домой,дадим  ей  отдохнуть
и потом все-все выспросим насчет Майи!


Эльдорадо сжал кулаки с такой силой,что побелели
костяшки.Он  напряженно  молчал,но  после  неболь   -
шой паузы кивнул в знак согласия.

***

—Вот черт!Мы упустили ее! —Черный Пес с доса-
ды хлопнул себя кулаком по бедру. —Куда она делась?
Где теперь искать ее?

—Я думаю,она там,куда нам лучше не соваться! —
глубокомысленно проговорил Айравис,указав на глу-
бокие борозды—следы,оставленные повозкой.Чер-
ный Пес в ответ тихо выругался.

Оставим   ненадолго   раздосадованных   оборотней
и вернемся ко мне.Я во все глаза смотрела на тех,кто
захватил  меня  в  плен.Это  были…девушки!Разного
роста,телосложения,судя по всему,разного возраста,
но                        все,как одна,крепкие,загорелые.Одеты они были

в тонкие полотняные рубахи,а поверх них на всех бы -
ли надеты кожаные доспехи.Вперед вышла красивая
высокая девушка.Ее серьезные серые глаза присталь-
но глядели на меня,но в них не было и тени враждеб-
ности,скорее,плохо  замаскированное  любопытство.

Она  откинула  со  лба  густую  челку,поправила  налоб-
ную повязку и важно спросила: «Кто ты?Как сюда по -
пала?»

Честно  говоря,прежде  чем  ответить,я  бы  хотела
сама задать им парочку вопросов,но не решилась.Все
девушки были вооружены:кто держал в руках арбалет,
а     кто поправлял меч в ножнах.Я не сомневалась в том,
что они в совершенстве владеют этими штучками.

—Я—Майя! —просто ответила я. —А попала я сю-
да случайно.Меня похитили!

Суровые лица девушек смягчились,теперь на них
читалось  недоумение.Меня  чуть  было  не  оглушил
шквал вопросов,посыпавшихся со всех сторон,но тут


подняла  руку  та  девушка,которая  спрашивала  меня
первой.Скорее  всего,она  их  предводительница.Гул
голосов мгновенно утих.

—Добро пожаловать в Мир Оборотней,Майя!Я—
Мария!

Кажется,я побледнела:

—А вы,значит,тоже…

—Нет!  —девушки  звонко  рассмеялись.  —Мы—
амазонки!Пойдем  в  наш  лагерь,там  ты  расскажешь
о себе,а мы расскажем о нас!


Глава5

—Кристиан,не ходи к ней пока!  —умоляла Няня
вампира,рвущегося в комнату,где сидела Эйнава.  —
Успокойся!Возьми себя в руки!

Эльдорадо,казалось,ничего не слышал.Он прожи   -
гал ненавидящим взглядом запертую дверь и негром-
ко слал проклятия в адрес той,кто скрывалась за ней.

—Кристиан! —Няня чуть не плакала. —Не причи-
няй вреда этой девочке!Она же твоя сестра!

Вампир остановился и молча кивнул.Затем отошел
вглубь комнаты и все также молча сел в кресло.Няня,
успокоившись,повернулась к двери,намереваясь вой  -
ти                               к  Эйнаве,но  девушка  вышла  сама.Она  стояла
на пороге комнаты и виновато смотрела на Кристиана
заплаканными глазами.

—Прости   меня!   —прошептала   она.Эльдорадо
не шелохнулся.

—Ты можешь убить меня!Я заслужила это! —Эйна-
ва решительно шагнула к креслу,рывком оголяя шею.
Один удар клыков вампира по сонной артерии—и все
будет кончено.Кристиан даже не повернулся в ее сторо-
ну.Девушка снова тихо заплакала,застыв рядом с ним.

—Я  бы  тебя  убил,если  бы  это  могло  вернуть
Майю!  —наконец глухо проговорил Эльдорадо,обер-
нувшись  к  сестре  и  пристально  глядя  на  нее.Эйнава
невольно поежилась. —Не сомневайся!

Он резко встал и прошелся по комнате.Няня обес -
покоенно следила за ними.Бармалей и Учитель при-
тихли на кухне,ожидая развязки.


—Приготовьте   чаю,Няня!   —вдруг   проговорил
Кристиан,остановившись  на  секунду.  —Мы  будем
разговаривать на кухне.Все вместе!

Эйнава    испуганно    вскинула    глаза    на    брата,
но тут же покорно вздохнула и отвернулась.

***

Лагерь  амазонок  располагался  недалеко  от  реки
и был скрыт от посторонних любопытных глаз густым
лесом.Девушки жили в небольших удобных хижинах
по несколько человек.

Мне дали воды,чтобы умыться,и принесли чистую
тунику серого цвета,чтобы переодеться.

Когда я привела себя в порядок,амазонки собрали
все  свое  немногочисленное  племя  на  импровизиро-
ванной площади,посредине которой горел костер.Все
сели  на  низкие  деревянные  скамеечки,а  Мария—
на деревянный трон,богато украшенный резьбой.

—Ты сказала,что тебя похитили, —начала разго-
вор Мария,и остальные амазонки с любопытством по-
глядели на меня. —А кто и для чего?

—Меня похитили оборотни…

Вокруг  послышались  возмущенные  голоса,теперь
девушки глядели на меня враждебно.

—Тише,девочки,тише!  —повелительно прогово-
рила Мария,затем обратилась ко мне: —Как они узна-
ли о тебе?При каких обстоятельствах тебя похитили?

—Я  хотела  помочь  одной  подруге…Сестре  моего
близкого друга… —тихо проговорила я.В серых глазах
предводительницы мелькнуло понимание,она задум-
чиво       изучала меня,затем спросила: —Можно узнать,
кто он—твой близкий друг?

—Кристиан де Эльдорадо.

На  мгновение  вокруг  повисла  гробовая  тишина.

Амазонки изумленно переглянулись.


—Погоди,Эльдорадо—королевский    охотник

из  Зазеркалья…  —тут  Мария  пристально  поглядела
на меня. —А ты…Ты—та самая полукровка,по кото-
рой сходит с ума Вольдемар?!

Теперь  пришла  моя  очередь  удивляться:  «Значит,

и здесь знают обо мне?»

Амазонки обступили меня со всех сторон,радостно
улыбаясь и восхищенно переглядываясь.

—Девочки!Я благодарна вам за внимание,но мне
срочно нужно попасть домой!

Амазонки виновато смолкли.

—Сожалею,Майя,но сейчас уйти из Мира Оборот-
ней невозможно! —серьезно проговорила Мария.

—Но почему?

—В нашем мире Полнолуние!

—Это время,когда у оборотней сносит крышу!  —
подмигнула  мне  стройная  невысокая  девушка  с  буй-
ными каштановыми кудрями.Звали ее Селена.

—А у нас начинается Сезон Охоты!  —озорно хи-
хикнула толстушка по имени Таурина.  —Ты можешь
присоединиться к нам!Будет весело!

—Но…Майя—не одна из нас!Она чужая! —возра-

зила Селена. —Она не проходила обряд Посвящения!
Ее  слова  гулким  эхом  отозвались  в  моем  сердце.

Что  же  мне  делать,если  амазонки  не  примут  меня?
Идти сдаваться к оборотням?

Вдруг вперед вышла высокая темноволосая девуш-
ка.Оглядев меня необычайно темными карими глаза-
ми,она презрительно проговорила:

—Думаю,она  не  сможет  выдержать  обряд  Посвя-
щения!

—Катарина!  —Мария  властно  поглядела  на  свою
подчиненную.

—Не обращай внимания на эту злюку! —миролю-

биво  улыбнулась  Таурина,обнимая  меня  за  плечи,


и язвительно добавила,обращаясь к Катарине.  —Про-
сто кое-кто злится из-за ухода нашей нерадивой сест-
рички!

—Лучше не вспоминать ту,что предала нас! —про-

ворчала Селена,сложив руки на груди.

—Простите,вы о ком? —насторожилась я.

—Ой,об Эйнаве,конечно! —отмахнулась Таурина,
словно эта тема не вызывала ни малейшего интереса.

На мгновение я потеряла дар речи и медленно опу-
стилась на стоящую рядом скамейку.

—Майя,ты в порядке?  —амазонки обеспокоенно
обступили меня со всех сторон.

—А  вы  говорите:Посвящение!   —презрительно
отозвалась Катарина. —Она на ногах едва стоит!

—Не  будь  несправедливой!  —вступилась  за  меня
Селена. —Майя пережила сегодня слишком много со-
бытий!Вспомни себя!

Я встала,недоуменно оглядываясь по сторонам:

—Как же так…Эйнава—она не сестра Кристиана?

Разве она не замужем?

Амазонки  вновь  усадили  меня  на  скамейку,сели
на свои места.

—Что еще она тебе наговорила? —нахмурившись,
спросила Мария. —Хотя….Расскажи нам о себе!Начни
все        с самого начала!

Я оглядела лица собравшихся.Девушки не сводили
с меня любопытных взглядов.Я вздохнула,собираясь
с мыслями,и начала свой рассказ с того места,как мои
родители покинули королевство.Рассказала,как меня
преследовали   охотники   короля,а   мои   родители,
рискуя  собственными  жизнями,уберегали  меня,как
спасла Бармалея от собак,как познакомилась с Эльдо -
радо,как спаслась от баронессы.Естественно,не забы-
ла упомянуть о своей стае,о привидениях и,конечно,
о бабушке.


—Об Эйнаве я узнала случайно, —подходило окон-
чание моего повествования,я погрустнела,вспомнив
о Кристиане.  —Когда я застала их вместе,Эльдорадо
представил ее как свою двоюродную сестру…

—Вообще- то,это так и есть,  —проговорила Мария,
нарушив молчание.За все время моего рассказа ни од-
на амазонка не проронила ни слова.  —Они действи-
тельно родственники,как ни странно…А что же было
дальше?

Я вновь пережила калейдоскоп эмоций,вспомнив
и встречу со странной черной собакой у реки,и пер -
вый поцелуй!

—Эйнава попросила у меня помощи,сказав,что ее
и мужа преследует клан Черного Пса!

—Так вот куда делся наш песик!  —радостно вос-
кликнула Таурина. —Он последовал за Эйнавой!

—Но ведь так и должно быть! —серьезно заметила
Селена. —Она—его нареченная!

—Значит,Айравис ей не муж? —уточнила я,пыта-
ясь разобраться в разговорах девушек.

—Муж?!О,нет!Айравис—волк-      оборотень! —про-

говорила Мария.

—Неплохой малый! —рассмеялась Таурина,игри-
во толкнув плечом Катарину,на что та,к моему удив-
лению,смущенно покраснела.

—Мы разберемся с тем,что натворила Эйнава,  —
проговорила Мария,вставая с трона,  —а сейчас тебе
нужно  отдохнуть  и  набраться  сил.Таурина,проводи
нашу  гостью  и  расскажи  ей  все,что  должна  знать
амазонка  о  нашем  мире.Я  думаю,Майя,ты  легко

со всем разберешься,а обряд Посвящения мы прове-
дем через два дня,чтобы ты тоже могла участвовать
в  Охоте!Я  понимаю,что  для  тебя  это  не  выход,но,
пока  наш  мир  закрыт,ты  будешь  жить  здесь,сре-
ди нас.


Девушки  разошлись,а  Таурина,внезапно  сделав   -

шись   серьезной,взяла   меня   за   руку   и   повела
в свой дом.

***

—Скажи    мне,Эйнава,зачем    ты    подставила
Майю?  —негромко спросила Няня,разливая по чаш-
кам чай. —Тебе кто- то угрожал?

Эльдорадо,Учитель и Бармалей изумленно перево -
дили  взгляд  с  Эйнавы  на  Няню  и  обратно.Конечно,
они  подозревали  девушку,но  интуиция  привидения
поразила всех.

—Откуда  вы  знаете?  —еле  слышно  пролепетала
Эйнава.

—Я  многое  замечаю,  —также  тихо  проговорила
Няня,не  обращая  внимания  ни  на  кого,словно  они
с Эйнавой были здесь одни.  —Тебя преследовал обо-

ротень,из- за этого ты пришла в этот мир,искать спа -

сения у брата?

—Да… —еле слышно прошептала девушка.Эльдо-
радо  глухо  зарычал,сжав  кулаки,но  строгий  взгляд
Няни,брошенный в его сторону,остудил вспыльчиво-
го         вампира.

—Я  так  понимаю,ты  нарушила  какое-   то  правило
в своем мире и сбежала?

Эйнава горько заплакала и теперь лишь молча ки-
вала в ответ на вопросы Няни.

—Простите меня,я слишком далеко зашла,чтобы
отступать…Я  сожалею,но  Майе  сейчас  невозможно
помочь.Врата  в  тот  мир,куда  она  попала,закрыты
до определенного момента…

—Как называется этот мир,говори! —все сидящие
вздрогнули от громкого вопля,что издал Бармалей. —
Говори!

—Мир Оборотней! —испуганно всхлипнув,прого-


ворила девушка.Няня миролюбиво обняла ее,закрыв
от кота.

—Мы все совершаем ошибки! —мысленно сказала
она остальным. —Никого не надо казнить за это!Мы
выручим нашу девочку,вот увидите!


Глава6

—Майя,поешь,я знаю,что тебе нужно попасть до-
мой,но… —Таурина озабоченно поглядела на меня. —
Это нелегко,но прими все,как есть.Сезон Охоты за-
кончится,и ты вернешься к своим близким,вот уви-
дишь!

Я отвернулась,пряча слезы.Поддержка,несомнен   -
но,помогает,но что сделаешь,если я никак не могу со-
общить своей семье о том,что со мной все в порядке.

—Я все расскажу тебе о правилах и законах нашего
мира,только ты сначала поешь и передохни…Хорошо,
хорошо!Ты ешь,а я буду рассказывать.

***

—Этот мир,Мир Оборотней,образовался очень дав-
но, —начала свой рассказ Таурина. —И,сколько себя
помню,мы всегда жили вместе с ними,бок о бок.Дол-
жен            же кто-то разбавлять их суровое мужское общество!
Тебя,наверное,интересуют детали?Так вот,сейчас на   -
ступает Сезон Охоты.Он всегда совпадает со Временем
Полнолуния у оборотней.В этот период у наших маль-
чиков сносит крышу! —девушка хихикнула. —Они на-
чинают  активно  оборачиваться  и  в  это  время  нужно
держать ухо востро!Надо быть очень осторожной!Ина-
че твой первый Сезон Охоты может стать последним!

—Что это значит?Вы убиваете друг друга? —ужас-

нулась я.

—Нет!Что  ты!Охота  у  нас  бескровная,никакого
насилия,только магия амазонок,а у оборотней—их


сила и ловкость.Если зазеваешься,станешь добычей,
а  значит,нареченной  того  оборотня,который  тебя
поймал!

—Нареченной,то есть невестой?

—Ну да!По закону нашего племени,если ты попа-
лась оборотню,должна выйти за него замуж и быть его
женой до следующего времени Полнолуния.Но бывало
и так,что девушки оставались там дольше,а потом со-
здавшиеся пары просто уходили в другие миры,оседа-
ли        там  и  жили.Правда,их  дети  возвращаются  сюда,
чтобы пройти здесь обучение и Посвящение.

—Но ведь их дети—это полукровки!

—Наши   полукровки   перенимают   магию   только
от одного родителя:мальчики—от отца-   оборотня,де -
вочки—от матери-   амазонки,  —спокойно объяснила
Таурина.  —Нам не страшен король Вольдемар!У нас
другая магия,неинтересная для него.В своем королев-
стве   Его   Величество   волен   делать   все,что   хочет,
но  в  чужие  миры  ему  путь  заказан,как,впрочем,

и другим правителям параллельных миров.

—Понятно!  —тихо проговорила я.  —А что будет,
если вы поймаете оборотня?

Зеленоглазая амазонка хитро поглядела на меня:

—Поверь,Майя,поймать    опытного    оборотня

не так-то и легко,а молодняк не представляет особого
интереса.Пленник остается у нас в качестве рабочей
силы.Потом,по истечении времени,мы освобождаем
его,и он может уйти,а может выбрать себе понравив  -
шуюся девушку и уйти с ней,если она согласится!По-
этому я и говорю,что молодняк не особо интересен,
пока не подрастет.

—А Эйнава вышла замуж за Айрависа,и ее за это
стал преследовать Черный Пес?

—Нет! —Таурина нахмурилась. —Эйнава опозори-
ла нас!Она сбежала!


ВАСИЛИСА КОНКАЛЕВСКАЯ

Я недоуменно глядела на свою новую подругу,ни -

чего не понимая.

—Во время Сезона Охоты Эйнаву поймал Черный
Пес!В доказательство он прислал амулет,принадлежа-
щий ей.У всех амазонок есть такие амулеты, —Таури-
на  машинально  потеребила  кожаный  шнурок,укра-
шенный мелкими бусинками,висящий у нее на шее.

Только  сейчас  я  обратила  пристальное  внимание
на  эту  деталь:амулет  представлял  собой  небольшую
округлую  серебряную  пластинку,немного  потемнев  -
шую  от времени.На его лицевой стороне был изобра-
жен  меч,находящийся  посредине  солнечного  диска,
а на обратной стороне амулета была надпись на неиз-
вестном мне языке.

—Здесь  написано  мое  имя  на  языке  амазонок,  —
пояснила девушка. —Все амулеты серебряные,и толь-
ко       у Марии,нашей предводительницы,он изготовлен
из золота.Эйнава не осталась с оборотнем после Охо-
ты,а  сбежала  из  этого  мира  в  другой,чем  навлекла
на нас позор!Оборотни даже хотели пойти на нас вой-
ной!Мария очень долго улаживала конфликт со Стару-
хой-Ведуньей…К счастью,все обошлось!

—А кто такая Старуха- Ведунья?

—Это их покровительница,их Великая Мать!Каж-
дый  раз  во  время  Полнолуния  она  закрывает  двери
в наш мир,чтобы никто не мешал нам развлекаться,
а после открывает их!

—А Мария участвует в Охоте?

—Нет! —Таурина поднялась,чтобы застелить мне
постель.  —Мария  и  Старуха-  Ведунья  следят  за  тем,
чтобы все проходило честно,без жульничества.

Я отошла к окну и поглядела на затихающий лагерь
амазонок  в  сгущающихся  сумерках.Девушки  посте  -
пенно  заканчивали  свои  дела  и  уходили  по  домам,
чтобы  подготовиться  ко  сну.Я  вздохнула.Печально,


что так все сложилось.Я серьезно поплатилась за свою
доверчивость.Что ж,похоже,у меня нет выбора,при     -
дется принять условия нового для меня мира.

Чтобы полноценно завершить этот день и спокой-
но уснуть,не терзаясь вопросами,я обернулась к Тау-
рине и спросила:

—Как   ты   думаешь,откуда   Черный   Пес   узнал
обо мне?

Девушка перестала поправлять постель,выпрями -

лась и задумчиво поглядела на меня.

—Думаю,он   обратился   к   королю   Зазеркалья!
В  этом  нет  ничего  удивительного,все  следят  за  дей-
ствиями Вольдемара.Его Охотники бывали даже у нас,
ничего себе так,славные парнишки!Иногда наши обо-
ротни  уходят  в  Зазеркалье,чтобы  служить  королю.
Скорее всего,Черный Пес хотел разыскать Кристиана,
не удивляйся,они знакомы.Эйнава должна была у ко-
го-то переждать,а родни,кроме нас и Эльдорадо,у нее

больше нет.Скорее всего,наш песик попал под влия  -
ние короля,а тот использовал его как шпиона,чтобы
следить   за   тобой.Наверное,поэтому   Пес   решил
украсть тебя,чтобы отомстить королю.Я думаю так…

Я вспомнила встречу у ручья со странной собакой
с человеческими глазами.Ведь я тогда очень явствен -
но ощутила присутствие чужого разума.Возможно,это
был король…

—Думаю,ты права, —тихо проговорила я,вспом-
нив  и  разговор  оборотней,и  про  себя  добавила:  —
Черный Пес хочет получить за меня выкуп,отдав ко-
ролю Зазеркалья…

День  для  меня  выдался  насыщенным  на  события,
и,как я ни сопротивлялась,но сон меня сморил.


Глава7

Я открыла глаза,не понимая,уже наступило утро
или я еще сплю.Вокруг было темно,слышались чьи  -то
усталые вздохи:наверное,где  -то рядом спит Таурина.
Я  вздохнула  и  повернулась  на  другой  бок,попытав  -
шись уснуть снова,но тут…

—Майя! —позвал меня смутно знакомый мужской
голос.

Я резко поднялась в кровати и огляделась.Опреде -

ленно,я находилась не в доме у Таурины.

—Кто здесь?

В  темноте  послышался  чей-то  тихий  смех,затем
неожиданно  зажегся  свет,на  мгновение  ослепивший
меня.Когда я,проморгавшись,поглядела на своего со   -
беседника,кровь застыла у меня в жилах:Черный Пес
в                   своем человечьем обличии!

—Как устроилась,детка?Надеюсь,неплохо?  —он
озорно   подмигнул   мне   и   вольготно   расположился
в кресле.Я же стояла на ногах,напротив него.В этом
странном    пространстве,залитом    светом,больше

не было никого и ничего.Неужели меня снова похити-
ли?

—Не переживай,детка,ты под надежной защитой
амазонок! —при упоминании моих новых подруг обо-
ротень  поморщился.  —Я  не  могу  проникнуть  в  ваш
лагерь,расслабься!Но я могу войти в твой разум,ко-
торый               ты  так  предусмотрительно  оставила  откры-
тым! —он снова засмеялся.

Я сжала кулаки в бессильной ярости.Обидно,что я


не  могу  использовать  магию,а  то  Псу  было  бы  уже
не до смеха!

—Знаешь,ты ведь не нужна мне!
Я удивленно вскинула бровь:

—Тогда зачем вы меня похитили?

—Ты не поняла,ты не нужна мне как ведьма.В мо-
ем мире вполне достаточно магии амазонок.

—Тогда верните меня туда,откуда взяли!

—О,нет,дорогая  моя!  —Черный  Пес  поднялся

с  кресла  и  неторопливо  направился  ко  мне.  —Ты
слишком  ценный  экземпляр,чтобы  так  просто  отпу-
стить тебя!Я планирую получить за тебя выкуп!Толь-
ко  представь,сколько  денег  может  отвалить  за  тебя
Эльдорадо или…король!

Я невольно вздрогнула от его слов,а оборотень,за  -

метив это,неприятно ухмыльнулся.

—Поверь мне,на моем месте так бы поступил лю-
бой!

—Нет!Кристиан не такой!  —с жаром воскликну-
ла я.

—Ах,Эльдорадо!  —Черный  Пес  игриво  захлопал
ресницами и благоговейно сложил руки на груди. —Он
слишком благороден!Его никогда не интересовала ма-
териальная часть жизни.Даже когда мы вместе служи-
ли      Его Величеству.А служить королю—это очень по-
четно и выгодно!

Оборотень  стоял  теперь  ко  мне  так  близко,что  я
не удержалась и отступила на несколько шагов назад.

—Возможно,вампир  влюблен  в  тебя!  —хрипло
проговорил он,не сводя с меня пристального взгляда,
продолжая наступать. —Признаюсь,ты хорошенькая!
Я        могу  понять  его.И  короля  тоже.Ты  не  сможешь
скрыться от меня,ведьмочка!Скоро начинается Сезон
Охоты,и,уж будь уверена,я не упущу своего шанса за-
получить тебя!


—Я не буду участвовать в Охоте! —пролепетала я,
чувствуя,как крепкие руки оборотня обхватывают ме-
ня за талию. —Я—чужая!

—Ты пройдешь испытание! —прошептал Пес,на-
клоняясь ко мне. —Ты станешь амазонкой!

С этими словами он впился в мои губы долгим по-
целуем,я   начала   задыхаться   от   страха   и   ужаса…
и  вдруг  проснулась.Оказалось,что  все  это  время  я
прижималась лицом к подушке,а скрученное одеяло,
обернутое вокруг моей талии,создало иллюзию объя-
тий  оборотня.Для  моего  рассудка  это  было  вполне
приемлемое объяснение,а вот для меня—не совсем.

Черный Пес вошел в мой сон,и,как ни крути,все,что
я видела и чувствовала,было на самом деле.Я с уста-

лым стоном опустилась на подушку.Надо попытаться
уснуть,до утра еще далеко.

***

Прохладный ветерок трепал темные волосы вампи-
ра,стоящего  на  берегу  горной  реки.Кристиан  молча
смотрел на то,как волны перекатывались через кам-
ни,образуя пену.Сейчас было довольно поздно,луна
освещала спящий мир,но на больших камнях сидела
вся моя стая.Орлы отозвались на отчаянный зов Эль-
дорадо и прилетели к нему.

—Скажи,Кристиан,что-    то  случилось  с  Майей?  —
нарушил  тягостное  молчание  Око—вождь  нашей
стаи.

—Случилось, —глухо ответил вампир,не оборачи-
ваясь. —Майя попала в Мир Оборотней,я не смог ее
уберечь…Простите меня,ребята.

Среди  стаи  пронесся  судорожный  вздох.В  про  -
шлый раз орлы не смогли помешать баронессе,теперь
я снова попала в беду,и они снова не могут мне по-
мочь.


—Что мы можем сделать? —спросил Рило,самый
молодой орел,который,как он сам говорил,любил ме-
ня больше всех. —Где находится этот мир?Как выта-
щить оттуда Майю?

Эльдорадо обернулся и устало привалился к камню:

—Ох,ребята,если б вы знали,как я сам жажду по-
пасть в этот мир,но это невозможно.

—Почему?

—Сейчас он закрыт для всех.Остается только наде-
яться,что,когда я смогу туда попасть,Майя будет жи-
ва…

***

—Ваше  Величество,как  Вы  себя  чувствуете?   —
бледный  дворецкий  испуганно  вглядывался  в  изможден-
ное лицо короля.Вольдемар пришел в себя совсем недав-
но,а до этого спал три дня.

—Полукровка…Где она?Ее нашли?  —прошелестел
он,приподнимаясь в кровати.

—Н- н-н-нет,Ваше Величество,   —пролепетал,заи-

каясь,слуга.

Король с усталым вздохом снова опустился в подуш-
ки.Все эти три дня,пока он провел во сне,ему снилась
юная ведьма.В это время он был счастлив.А проснув-
шись,обнаружил,что полукровку еще не нашли.

—Мы смеем предположить,что она в Мире Оборот-
ней,он сейчас закрыт,поэтому мы не можем проверить
наши  догадки,   —тихонько  проговорил  дворецкий.   —
В близлежащих мирах ее нет,но Охотники Вашего Вели-
чества прочесывают более далекие местности.Надеем-
ся,что с полукровкой все в порядке…

—Она  жива!  —вдруг  проговорил  король.  —Я  чув-
ствую это.И она стала гораздо сильнее.

Он улыбнулся и снова погрузился в сон.


***

—Доброе  утро,Майя!  —ласково  улыбнулась  мне
Таурина,едва я открыла глаза. —Как спалось на новом
месте?

Я вымученно улыбнулась в ответ:

—Спасибо!Хорошо!   —я  решила  не  упоминать

о том,что Черный Пес приходил ко мне.В этом мире
очень  трепетно  относятся  к  оборотням,пусть  даже
и   не совсем хорошим.

—Сейчас  мы  позавтракаем  и  пойдем  к  Марии,  —
весело щебетала Таурина,пока я умывалась и заправ-
ляла постель. —Там ты узнаешь о нашей магии и смо-
жешь побороться с настоящим оборотнем!

—У вас есть пленник?!

Таурина в ответ звонко рассмеялась:

—Это  не  пленник,а  практически  полноправный
член нашей общины.Мы его зовем Дядькой.Это очень
старый оборотень,в смысле возраста,а не физической
силы.Скажу  тебе  по  секрету:Дядька—давний  по-
клонник  Марии.Очень-  очень  давно,когда  она  еще
участвовала  в  Сезоне  Охоты,Мария  пленила  этого
оборотня,с тех пор он живет здесь,помогает нам обу  -
чать  младших  амазонок  или  вновь  прибывших.Он
славный!Дядька обязательно тебе понравится!

Я  с  сомнением  вздернула  брови,но  промолчала.

У меня к оборотням не такое трепетное отношение!

После сытного завтрака мы пошли к дому Марии.
Лагерь  амазонок  уже  жил  своей  жизнью,девушки
спешно заканчивали свои дела и тоже начинали под-
тягиваться к нам.Я так поняла,кроме Сезона Охоты,
обучение  вновь  прибывших  было  для  них  естествен-
ным  развлечением.Что  ж,надо  постараться  не  уда-
рить в грязь лицом.

—Каждая девушка,которая попадает к нам,сначала
проходит обучение:осваивает навыки владения оружи-


ем и магией,  —говорила мне Таурина,пока мы шли
с ней. —У нас она особенная,с ее помощью мы можем
метать ножи и накидывать сеть.Эти предметы возни-
кают из воздуха,они не причиняют физический вред,
но крепко удерживают на месте взрослого оборотня!

—Понятно!

—О,мы  пришли!  —Таурина  вдруг  сделалась  се-
рьезной,постучалась в дверь и произнесла несколько
слов на незнакомом мне языке,как я позже выяснила,
это были слова церемониального приветствия.

Через    несколько    секунд    дверь    распахнулась
и  на  пороге  появилась  Мария,облаченная  в  простое
белоснежное платье до пола,перетянутое на талии зо -
лотым поясом.Она ласково улыбнулась мне и жестом
предложила следовать за ней.Сегодня ее длинные во-
лосы  были  заплетены  в  косу  и  украшены  цветами.
Сейчас Мария напоминала,скорее,волшебную нимфу,
чем предводительницу свирепого племени.

Мы пришли на площадь.Амазонки заняли свои ме -
ста,и  Мария,после  небольшой  торжественной  речи,
обратилась ко мне с вопросом:

—Я  так  понимаю,ты  уже  немного  разобралась
с законами нашего мира? —при этом она выразитель-
но поглядела на Таурину,та в ответ кивнула. —А те-
перь скажи нам,Майя,в чем заключается твоя магия?
Что ты умеешь делать?

—Ну… —тут я задумалась.Стоит ли говорить обо
всем,что я умею,или лучше нет?Ведь неизвестно,как
мои новые знакомые отнесутся ко мне после того,как
все узнают…

—Я   умею   принимать   облик   любого   животного
и птицы,управлять стихиями.Вот,пожалуй,все.

Даже  после  того,как  я  раскрыла  минимум  своих
умений,на лицах амазонок читался суеверный страх.
А что было бы,расскажи я им все?


—Что ж…замечательно! —натянуто улыбнувшись,
проговорила  Мария.   —Ты  извини  нас,просто  мы
впервые сталкиваемся с ведьмой-полукровкой!

Я в ответ понимающе улыбнулась.

—А теперь я хочу познакомить тебя с нашим обо-
ротнем.Таурина  наверняка  рассказывала  о  нем.По-
пробуешь сразиться с ним,но сначала мы покажем те-
бе наше магическое оружие.

Мария  встала  с  трона  и  сделала  едва  заметный
взмах рукой,как фокусник,достающий карту из воз   -
духа.В ее руках блеснул острый кинжал.

—Я думаю,ты тоже сможешь сделать это… —тихо
проговорила  она,завороженно  глядя  на  оружие.  —
Просто сосредоточься и создай из воздуха клинок.Ты
не  сможешь  ошибиться,в  нашем  мире  действуют
определенные магические законы,поэтому,даже если
захочешь,ты  не  сможешь  сделать  что-  то  другое.По  -
пробуй!

Затем  кинжал  исчез,растворившись  в  простран  -

стве.

Я судорожно вздохнула и закрыла глаза.Здесь глав -
ная составляющая стихия—воздух.Я вспомнила поле-
ты  с  орлами,объятия  ветра,ослепительное  солнце

и неописуемый восторг от того,что смогла подняться
ввысь.Когда я открыла глаза,у меня в каждой руке бы-
ло           по кинжалу…


Глава8

Меня оглушили аплодисменты!Я изумленно огля -
дывалась вокруг,но не видела ни одного недружелюб-
ного лица.Амазонки буквально светились от счастья,
а Мария тихонько смеялась и качала головой.

Вдруг вперед вышел очень высокий мужчина:как я
его   не   заметила   среди   девушек   сразу,непонятно
до сих пор.Его смуглое,испещренное морщинами ли  -
цо  обрамляли  длинные  седые  волосы,а  темно-  зеле-
ные глаза светились юношеским задором.

—Приветствую  тебя,полукровка,на  родине  моих
предков! —негромким приятным голосом проговорил
он       и слегка поклонился,приложив руку к сердцу.Я то-
же ответила ему легким полупоклоном.

—Для меня честь—провести с тобой тренировоч-
ный  бой,Майя!  —с  улыбкой  проговорил  Дядька.  —
Только мне немного жутковато!

Он громко засмеялся и девушки вокруг поддержали
его смехом и улюлюканьем.Я нервно улыбнулась в от -
вет.Все- таки я в своей жизни еще ни разу не боролась
с оборотнем,да и от встречи с их братом тоже не в вос -
торге.Но  ничего  не  поделаешь,я  не  могу  ударить

в грязь лицом.Я же ведьма!Полукровка!И дочь вам-
пира к тому же.

—Я готова! —твердым голосом проговорила я,си-
лой   воли   удерживая   дрожь   в   коленках.Девушки
и  оборотень  тут  же  перестали  смеяться  и  приняли
торжественно-невозмутимый   вид.Амазонки   молча
расселись                                     по  своим  местам,оставив  Дядьку
и  меня


посредине опустевшей площади.

—Тогда  начнем!   —громко  проговорила  Мария,
встав со своего места. —Мы начинаем тренировочный
бой между вновь прибывшей и оборотнем!По оконча-
нии боя,если ты,Майя,справишься,сегодня же вече-
ром проведем обряд Посвящения тебя в амазонки!

—А если нет? —тихо спросила я.

В  ответ  я  получила  очень  выразительный  взгляд
от предводительницы и Таурины.Мне необходимо по -
бедить,пусть это и невозможно для меня,но…Похо-
же,у  меня  нет  другого  выхода.Либо  победа,либо  я
пойду  добровольно  сдаваться  королю  Зазеркалья.Я
кивнула,сохраняя   невозмутимое   выражение   лица,
в  душе  чувствуя  себя  жалким  котенком,брошенным
на середину реки.

—Отойди  в  сторону,Майя!  —тихонько  шепнула
мне со своего места Таурина.Что я и сделала.

Дядька,получив разрешение от Марии начать бой,
резко  крутнулся  на  месте,и  вот  перед  ошарашенной
мной   встало   огромное   животное,чем   -то   похожее
на пуму,только гораздо крупнее!Первым моим жела  -
нием было тоже принять звериный облик,но я удер-
жалась,отвлеклась  от  раздумий  и  резко  отскочила
в  сторону.Очень  вовремя!На  то  место,где  я  только
что стояла,с размаху опустилась огромная лапа.Похо-
же,дело принимает серьезный оборот!Я думала,что
бой  будет  не  страшным,но…Оборотень  оглянулся

в мою сторону,что- то невнятно проворчал,будто до -
садуя  на  себя  за  промах,и  снова  бросился  на  меня.
Слава богу!В моем арсенале умений уже было подоб-
ное,правда,я боролась не с оборотнем,а с вампиром,
но,надеюсь,мое   тело   меня   не   подведет!Создав

из воздуха кинжал,я приготовилась отбиваться!

***


—Полукровка!Моя полукровка!Будь осторожнее! —

словно в бреду,шептал король,не открывая глаз.

—Его Величеству снова нездоровится! —тихо шеп-
тались между собой слуги.Верный дворецкий не отходил
от Вольдемара ни на шаг,дежуря у его постели и днем,
и  ночью.Король  просыпался  на  несколько  часов,чтобы
поесть,спросить новости о ведьме,и снова проваливал-
ся                        в свой странный сон.

Жизнь  в  королевстве  замерла.Что  самое  интерес  -
ное,никто  не  претендовал  на  трон,потому  что  всех
вполне  устраивала  кандидатура  Вольдемара.Ну  еще
и потому,что у всех были свои дела,и управлять коро-
левством никому не хотелось.

Все  откровенно  переживали  за  судьбу  полукровки:
и друзья,и враги.Мир Оборотней был закрыт,и никому
не было известно,что сейчас происходит с ведьмой.Все
задавались одним вопросом:а жива ли она вообще?

***

Мое тело ныло от непривычной нагрузки и требова-
ло  отдыха,я  еле  успевала  уворачиваться  от  мощных
ударов Дядьки,который,казалось,совсем не чувство-
вал  усталости.Амазонки,как  на  гладиаторских  боях,
вскочили со своих мест и криками подбадривали меня
и оборотня.Пот застилал глаза,я отражала удары,ко-
торые запросто могли вогнать меня в землю по пояс,
и  наносила  свои.Тяжело  дыша,мы  с  Дядькой  разо-
шлись в разные стороны,готовясь к решающему напа-
дению.Мои руки и тело были покрыты глубокими ца-
рапинами,но и Дядька тоже не уцелел.Его шкура была
сплошь покрыта длинными светящимися полосами—
отметинами от моего кинжала.Судя по тому,как под-
нимались бока пумы-переростка,я тоже вымотала обо -
ротня!Но он стоит на четырех лапах,а я едва держусь
на     двух ногах!Мы смотрели друг другу в глаза и читали


в них решимость победить любой ценой!Вдруг пума
взвилась  в  прыжке,норовя  придавить  меня  лапами
к земле:считай,на этом бы все и кончилось для меня.
Но я сумела собрать остатки своих сил и,нырнув под
брюхо  пролетающего  надо  мной  зверя,вспорола  его
своим  кинжалом.Оружие  вошло  по  самую  рукоятку,
оставляя голубоватое свечение на шкуре оборотня.Пу -
ма обиженно взревела и плашмя шлепнулась на землю,
не успев завершить прыжок,а я отскочила в сторону,
едва удержавшись на ногах.Бой был окончен.

Я,пошатываясь  от  усталости,побрела  к  Дядьке,
испугавшись   за   свой   поступок.Оборотень   лежал
на          земле,в  своем  человеческом  облике,и  не  шеве    -
лился.Амазонки с выражением ужаса глядели на ме-
ня;Мария  молча  поднялась  с  трона.Наверное,они
решили,что  я  умудрилась  применить  свою  магию
и убила их оборотня.Что же мне теперь делать?С та-
кими   мыслями   я   подошла   к   неподвижному   телу
и  осторожно  тронула  Дядьку  за  плечо.В  следующий
момент   долина   огласилась   моим   жутким   визгом,
многократно усиленным воплями испугавшихся ама-
зонок.Оборотень,абсолютно  невредимый,с  криком:

«Попалась!»неожиданно схватил меня за руку.Гром   -
ко хохоча,он подхватил меня,все еще вопящую дур-
ным  голосом,на  руки  и  закружил  по  площади  в  ка-
ком-то диком танце.

—Молодец,полукровка!Ты  справилась  с  испыта-
нием! —кричал он,не прекращая смеяться. —Думаю,
моим братьям придется попотеть!У них появился до-
стойный соперник!

Вся эта какофония продолжалась несколько минут,
пока,наконец,Мария,еле сдерживая смех,не успоко     -
ила всех присутствующих.

—Ты  справилась,Майя!Ты  достойна  стать  одной
из нас!Сегодня вечером мы проведем обряд Посвяще-


ния!А завтра состоится торжественное открытие Се -

зона Охоты!

Что тут началось!Амазонки с криком и визгом бро -
сились  обнимать  меня  и  друг  друга.Даже  Катарина,
относившаяся ко мне с прохладой,подбежала и,обняв,
проговорила: «Я ошибалась в тебе,Майя!Ты молодец!
У нас еще никто не побеждал Дядьку с первого раза!»

—Что  верно,то  верно!  —улыбаясь,проговорила
подошедшая Селена.  —Ты первая,кому это удалось!
Поистине,вы показали красивый бой!

—Девочки! —запыхавшись,подбежала к нам Тау-
рина.  —Я  хочу  украсть  у  вас  Майю!Нам  предстоит
подготовка к обряду,не забывайте!

Я  слабо  запротестовала,требуя  немножко  отдыха
для себя любимой,но тщетно.Мы уже бежали к дому
Таурины,на ходу обсуждая тонкости проведения По -
священия в амазонки.

***

Бармалей  и  Эльдорадо  сидели  вместе  на  крыльце
и молча глядели вдаль.Эйнава старалась не встречать -
ся с ними без нужды,общаясь в основном с привиде-
ниями.В доме поселилась тоска.

Орлы прилетали почти каждый день,чтобы узнать
новости,садились рядом с котом и вампиром и мол -
чали.

—Надеюсь,с Майей все в порядке! —тихо прошеп-
тал Бармалей,не сводя напряженного взгляда с зеле-
ного забора,окружающего нашу территорию.

Эльдорадо судорожно вздохнул и закрыл лицо ру-
ками.Сколько  времени  все  это  будет  продолжаться,
никто не знал.Но тяжелее всего было осознавать,что
они живут под одной крышей с предательницей.Эйна-
ва и Кристиан с прошлой ссоры так ни разу и не об-
молвились ни словом,хотя девушка делала несколько


робких попыток помириться с братом.Но в ответ все -
гда  натыкалась  лишь  на  холодный  упрек,застывший
в его глазах.

—Скажи,Кристиан,что тебе известно о Мире Обо-
ротней?   —вдруг  проговорил  кот.Молчание  стало
невыносимым,и он спросил первое,что пришло в го-
лову.

Вампир медленно отнял руки от лица.

—В том мире живут не только оборотни,там еще
обитает свирепое племя женщин-воительниц…

—Амазонки?!

Эльдорадо  молча  кивнул.Затем,помолчав,доба     -
вил:   «Надеюсь,Майя   сумеет   избежать   лап   одних
и не погибнет от рук других».

Тут на крыльце появилась Няня и озабоченно по-
глядела на них.

—Ребята,там…звонит бабушка Майи,хочет пого-
ворить с ней…

Кристиан и Бармалей обменялись обеспокоенными
взглядами,затем  вампир  вздохнул  и  решительным
шагом   направился   в   комнату.Разговор   предстоит
нелегкий,но он должен все рассказать!


Глава9

Все-таки  до  вечера  мне  дали  отдохнуть,я  даже
умудрилась  выкроить  время  для  сна.Закрыв  глаза,я
провалилась  в  мягкую  темноту,бархатным  крылом
укрывшую меня от всех невзгод.Все происходящее ка -
залось  таким  нереальным,лишь  несколько  царапин
на моем теле,оставшихся после борьбы с Дядькой,го-
ворили об обратном.Вдруг темнота расступилась,и я
во   сне оказалась на зеленой поляне нейтрального ми-
ра,примерно там же,где мы были с Эльдорадо,когда я
его раненного перенесла сюда.

—Бабуля?!  —я  не  могла  поверить  своим  глазам,
увидев рядом с собой бабушку.

—Майя?!Девочка  моя!  —судя  по  всему,бабушка
тоже была удивлена не меньше моего.Мы бросились
в объятия друг другу,плача от радости.

—Как  ты  здесь  оказалась?  —спрашивала  я,в  то
время как бабушкины руки утирали слезы,катившиеся
по моим щекам. —Мне так много нужно тебе расска-
зать!Как там мама с папой,Няня,Учитель?Как кот?

Как…Кристиан?А что с Эйнавой?

—Давай присядем, —проговорила бабушка с улыб-
кой,  —и я все расскажу тебе по порядку!Во-   первых,
сюда привела меня ты!

— ???

—Не  удивляйся!У  тебя  очень  сильная  магия,и,
скорее всего,ты хотела как- то связаться со мной.Ви -
дишь?У  тебя  все  получилось!Я  почувствовала,как
какая-то   неведомая   сила   притянула   меня   сюда.Я


слышала  твой  голос,поэтому  не  стала  сопротивлять -
ся.Я  звонила  тебе  сегодня  и  услышала  эту  странную
новость…Не  знала,что  тебя  похитили…С  домочад-
цами  все  в  порядке!Представляю,как  обрадуется
Кристиан,узнав,что ты жива!Он страшно пережива-
ет!Эйнава живет под домашним арестом:кроме Ня-
ни,с ней практически никто не разговаривает.Я зво-
нила  тебе  сегодня  потому,что  в  Зазеркалье  король
впал в глубокий странный сон.Слуги говорят,что он
постоянно  зовет  полукровку,я  забеспокоилась  и  ре-
шила все выяснить.Как ты здесь?Что с тобой проис-
ходит?

Я покачала головой:

—Бабуля,не поверишь,но со мной все в порядке!
Если не считать того,что я заключена в Мире Оборот-
ней на неопределенное время.Скоро начнется Сезон
Охоты,а сегодня мне предстоит пройти обряд Посвя-
щения в амазонки!

В глазах бабули читалось беспокойство за меня.

—Маечка!Обряд   довольно   тяжелое   испытание,
а ты измучена борьбой—у тебя все руки в царапинах!

—Я сражалась с настоящим оборотнем!

Бабушка лишь удивленно покачала головой в ответ.

—Пока   еще   есть   время,я   скажу   тебе:ничего
не  бойся,Майя!Чувствуй  свою  магию,слушай  свое
сердце!Мы скоро увидимся!Мне пора,внученька.

Бабушкины черты стали размываться и исчезать.

—Скажи  Кристиану,что  я  люблю  его!  —успела
крикнуть я напоследок и осталась одна,посреди зеле-
ной травы нейтрального мира.Правда,была я в оди-
ночестве недолго.

—Майя?Майя!Ты  жива!  —я  резко  обернулась

на голос.Никогда не видя короля Зазеркалья,я все-  та-
ки  поняла,что  звавший  меня  полупрозрачный  при-
зрак—это  он!Его  Величество  все  более  уплотнялся,


принимая  вид  живого  человека,а  не  потустороннего
духа,вот он уже быстрым шагом приближается ко мне,
протягивая руки и радостно улыбаясь.Прав был Бар -
малей,говоря,что Вольдемар очень красивый!Но его
красота           для меня была связана с опасностью.Я отсту-
пала,не сводя испуганного взгляда с короля.

—Майя,куда же ты?Моя полукровка!Если бы ты
знала,как я долго ждал тебя!Как я переживаю за тебя!
Иди ко мне,мое счастье!

—Нет! —дико закричала я и…проснулась.

—Майя,ты  в  порядке?  —обеспокоенно  спросила
меня  Таурина,снимая  мокрую  повязку  с  моего  лба.
Селена и Катарина недоуменно глядели на меня из-за
плеча подруги.

—Да,девочки,все  в  порядке!  —слабо  улыбнув-
шись,проговорила я. —Просто я сейчас видела короля
Зазеркалья…

—Это просто кошмарный сон! —облегченно вздох-
нув,проговорила Таурина,вставая со стула.  —Но ты
действительно хорошо себя чувствуешь?Если что,мы
попросим Марию перенести ритуал.

—Все  хорошо!Правда!  —я  поднялась  с  кровати,
чувствуя необыкновенный прилив сил.Теперь я была
спокойна,зная,что с моей семьей все в порядке.

—Скажи,а правда ли,что Вольдемар—очень кра-
сивый мужчина,как о нем говорят? —вдруг поинтере-
совалась Селена,тряхнув кудрявой головкой.

—Да!Он  очень  красивый!  —улыбнувшись,под-
твердила  я,в  душе  думая,что  лучше  моего  вампира
никого на свете нет.

—М- м-м-м!Как бы я хотела хоть разок увидеть та -
кой «кошмарный сон»!  —томно проговорила Селена,
с хитрой улыбкой поглядывая на Таурину.

—Иди за краской! —смеясь,проговорила та в от-
вет. —Завтра начнется Сезон Охоты,там оторвешься!


—Скорей   бы!   —хихикнула   девушка,исчезнув
за дверью.

—М- да! —улыбаясь,Катарина подошла ко мне. —
Судя по всему,во время Полнолуния не только у обо-
ротней сносит крышу!

Мы весело засмеялись.

***

—Полукровка?Майя? —король неожиданно для дво-
рецкого  пришел  в  себя.  —Она  жива!Я  видел  ее!Она
жива!

Старый слуга несколько секунд потрясенно смотрел
на своего повелителя,затем его сморщенное лицо осве -
тила улыбка.Он помог Его Величеству подняться,хотя
тот,проявляя неожиданную прыть,сам вскочил с кро-
вати,накинул на себя халат и бегом бросился к волшеб-
ному зеркалу.

—Я хочу увидеть ЕЁ!

Зеркало  не  посмело  ослушаться  и  тут  же  выдало
картинку,которую  требовал  король.Среди  скромной
обстановки дома амазонки он увидел полукровку,весело
смеющуюся с подругами.Она снова ускользнула от него,
но ненадолго,главное,ведьмочка жива!

—Как же она хороша! —тихо прошептал Вольдемар,
не сводя глаз с волшебного стекла,и дворецкий согласил-
ся с ним.

***

—Ну что,ты готова? —едва сдерживая нетерпение,
проговорила Таурина.Я кивнула в ответ.

Наступал вечер,площадь готовили к сегодняшнему
торжеству.

—Сегодня вместе с тобой пройдут посвящение еще
несколько  человек,  —тихонько  проговорила  Селена,
расчесывая  мне  волосы.  —Я  должна  предупредить:


Мария приготовила для тебя нечто особенное,она го -

ворит,что   ты   пройдешь   особый   ритуал,отдельно
от всех.

—Потому что я—ведьма?

—Ну  да…Так  решили  Мария  и  Старуха-   Ведунья.
Она  тоже  будет  присутствовать  на  празднике,как
и несколько оборотней.

Я постаралась сдержать нервную дрожь.Пройти ис -
пытание не так страшно,если на тебя никто не смот-
рит,но как сделать это,если вокруг будет такое коли-
чество народа?

—Самое главное—ничего не бойся! —словно про-
читав мои мысли,вдруг отозвалась Катарина,до сих
пор тихо сидящая в стороне. —Мне тоже было страш-
но поначалу,я же не местная! —она улыбнулась.

Я улыбнулась ей в ответ,решив повременить с рас -

спросами о жизни Катарины.

—Все!Пора начинать! —вдруг вмешалась Таурина,
и Селена с Катариной тут же отошли в стороны.

—Вот,переоденься!  —проговорила девушка,про-
тягивая мне стопку белья из выделанной кожи. —По-
верь,в этом тебе будет очень удобно!

Я быстро облачилась в короткое платьице с корот-
ким рукавом и плотно обтягивающие брюки до колен.
На ноги надели крепкие сапожки из ремешков,напо-
минающие  римские  сандалии.Волосы  мне  заплели
в   какую-то жутко замысловатую косу,заверив,что она
не расплетется ни при каких обстоятельствах.

—Перед  посвящением  тебе  нужно  нанести   «бое-
вой макияж»!  —радостно улыбаясь,сообщила Таури-
на.Очевидно,ей  такая  жизнь  была  по  вкусу.Есте-
ственно,она        же  амазонка!А  я…Я  всего  лишь  полу-
кровка.

—Ты пройдешь испытание и станешь нашей сест-
рой!  —твердо  проговорила  Катарина,положив  руку


мне на плечо,с каждым словом вселяя в меня уверен -

ность. —Ну,начнем!

С   этими   словами   она   поставила   передо   мной
небольшой поднос с разноцветными красками.

—Белый  наносим  на  лицо,он  символизирует  чи-
стоту помыслов! —торжественно проговорила Селена
и  нанесла  мне  пальцами  одну  тонкую  вертикальную
полоску на лоб и по две горизонтальных—на щеки.

—Красный—это страсть и сила сердца! —нарисо-
вали по две косых полосы справа и слева под ключица-
ми.

—Желтый символизирует жизнь! —с этими слова-
ми Селена нарисовала на моем животе символ,напо-
минающий солнце.

—А теперь синий!Символ силы и скорости!

—Как горная река! —шепнула Таурина.

По   две   синих   волнообразных   полосы   нанесли
на мои руки и ноги.

—Главное,ничего  не  бойся!  —подбодрила  меня
Катарина,слегка  сжав  мне  пальцы.Я  улыбнулась  ей,
поймала одобрительный взгляд Селены и Таурины,на-
брала воздуха в грудь и вышла на улицу под бескрай-
нее звездное небо.

***

—Расскажи мне,детка,о своем мире! —тихо обра-
тилась  Няня  к  Эйнаве,когда  все  снова  собрались
на кухне пить чай.Доброе привидение хотело помочь
помириться   брату   с   сестрой.Кристиан   и   Эйнава
не  разговаривали  друг  с  другом,повергая  в  уныние
всех  домочадцев.Сегодня  обстановка  на  кухне  была
менее  накаленной,потому  что  звонила  моя  бабушка
и сообщила всем,что со мной все в порядке.Как гово-
рится,живи и радуйся,но нет.Бармалей,как и Кри-


стиан,отменять бойкот Эйнаве не спешили,поэтому
в дело вмешалась Няня.

—Хозяйка сказала,что Майя должна пройти обряд
Посвящения  в  амазонки…Что  это?Что  он  из  себя
представляет?

Эйнава задумчиво молчала,словно заново пережи -

вая свои ощущения от обряда.

—Я не знаю,как будут посвящать Майю!  —нако-
нец  проговорила  она  усталым  голосом.  —Посвяще-
ние  обычных  амазонок  проходит  довольно  просто:
сначала   посвящаемая   встает   в   священный   круг,
в центр урагана,который вызывает предводительни-
ца.Мы  растворяемся  в  диком  ветре,становимся  его
частью,путешествуем вместе с ним.Пока находишься
в                       центре  урагана,проходит  всего  несколько  минут,
но  за  это  время  успеваешь  побывать  во  всех  уголках
нашего  мира.Это  необходимо  для  охоты  на  оборот-
ней.А  потом,собственно,проходит  символическая
борьба   с  оборотнем,который  живет  при  нашем  пле-
мени.По  окончании  испытания  девушку  нарекают
амазонкой,надевают  ей  на  шею  амулет  с  ее  именем
и                   вручают  оружие:меч  или  арбалет—все  зависит

от  решения  предводительницы.Но  Майя  не  просто
девушка,она  ведьма.Думаю,ее  посвящение  будет
связано  с  прохождением  через  все  четыре  стихии:
огонь,воду,землю и воздух…

Вампир и кот одновременно судорожно вздохнули,
услышав  о  предполагаемом  испытании,хотя  стара  -
тельно делали вид,что им все равно,что говорит Эй-
нава.

—Откуда ты знаешь о таких подробностях?  —по-
дозрительно  сощурился  кот.  —Я  так  понимаю,Майя
не единственная ведьма,что попала к вам.Не так ли?

—Это  так!  —Эйнава  робко  передернула  плеча-
ми. —Легенды нашего племени рассказывают о древ-


нейшей   войне   между   амазонками   и   оборотнями,
и  выстоять  девушкам  помогла  светлая  ведьма.Когда
заключили мир,было решено в память о помощнице
сохранить  магию  стихий  и  использовать  их  в  торже-
ственных случаях.На моей памяти эти стихии вызы-
вали,когда обряд проходила бабушка Майи,но их си-
лу           не использовали,а только демонстрировали.

Бармалей  округлил  глаза,удивление  и  какой  -то
непонятный восторг были написаны на лицах осталь-
ных  домочадцев,лишь  Эйнава  тихо  сидела,понурив
голову.

—Ну надо же! —наконец выдохнул Бармалей. —Я
и не знал,что у Майи такая крутая бабуля!


Глава10

—Я очень хочу увидеть Майю! —тихо проговорил
Кристиан,робко глядя в глаза моей бабуле.  —Я хочу
поддержать ее во время церемонии…

Бабушка  задумчиво  смотрела  на  вампира.Барма  -
лей недвижимо притих рядом с Эльдорадо,боясь ма-
лейшим движением сообщить о своем присутствии.

—Что  ж,Кристиан,думаю,я  могу  сделать  кое-
что… —бабушка поднялась со своего места и погляде-
ла на потолок. —Где- то на чердаке у меня было боль-
шое  зеркало…Мальчики,будьте  добры,принесите
мне его!

Когда искомое зеркало в резной позолоченной ра-
ме   было   установлено,бабушка   провела   какой-   то
странный ритуал,призывая это самое зеркало настро -
иться  на  Мир  Оборотней.Естественно,сразу  ничего
не  получилось:как  уже  известно,этот  мир  был  за-
крыт, —но мои друзья были настойчивы в своем жела-
нии.В конце концов,король мог видеть меня,а они
чем хуже?

—Мы просим зрителей занять свои места и начина-
ем прямую трансляцию с местной олимпиады! —весе-
ло проговорил Бармалей,устраиваясь перед зеркалом,
которое   передавало   изображение   ночного   пейзажа
неведомого Мира Оборотней.Картинка была настоль-
ко четкой,что кот вскоре перестал паясничать и стал
жадно глядеть в волшебное стекло.Няня ласково обни-
мала за плечи Эйнаву,Учитель устроился рядом с ба-
бушкой,а вампир и Бармалей сели рядом с ними.


Теперь они видели то,что видела я и король Зазер -

калья,а также все,кто присутствовал на этом ритуале.

***

Ого!Сколько зрителей!Я почувствовала,что у меня
от страха слабеют колени.Еще не хватало шлепнуться
здесь до начала церемонии!Я решительно взяла себя
в   руки.Пока   Мария   произносила   приветственную
речь,я осторожно огляделась по сторонам.

Кроме    амазонок,здесь    присутствовали    еще

и несколько молодых оборотней в своем человеческом
обличии,их  Великая  Мать     —невысокая  старушка
с  длинными седыми волосами и пронзительными чер-
ными глазами,она изучала взглядом испытуемых.И…
О боже!Среди оборотней я увидела Черного Пса!Он
многозначительно приподнял бровь,поглядев на ме-
ня.Я                быстро  отвела  взгляд  и  замерла  от  удивления:
где-то за спинами оборотней я увидела всех своих до-
мочадцев!Правда,выглядели они несколько призрач-
но,но это неважно!Как у них это получилось,меня со-
вершенно не волновало.Главное,они здесь!Они видят
меня!Облегченно  вздохнув,я  едва  сдержала  вопль
ужаса!Неподалеку  я  увидела  и  Его  Величество  соб-
ственной  персоной,тоже  немного  прозрачного,но…
Никому не известно,какими силами я заставила себя
устоять на месте,а не дать стрекача с низкого старта.
Девушки потом говорили мне,что я сильно побледне-
ла,но все списали это на волнение.

Переживать и волноваться мне пришлось довольно

долго,так как мое Посвящение было решено провести
после того,как закончится обряд для обычных амазо -
нок.И вот наконец все переживания позади.Испыта-
ния начались!

***


Вольдемар не верил своим глазам,он пьянел от сча -
стья!Ведь сейчас он увидит ведьму во всей ее магической
красе!Испытание стихиями!Это же великолепно!Вот
сейчас полукровке придется пройти сквозь темный лес,
где ее поджидают ловушки,оставленные с незапамят-
ных времен,когда еще амазонки воевали с оборотнями.
Чтобы  выйти  невредимой,ведьма  должна  будет  на-
строиться на связь со стихией Земли.Король с жадно-
стью наблюдал за действиями полукровки.Ему повезло:
он мог видеть,как она использует свою магию,в отли-
чие от амазонок и тех,кто непосредственно находился
на той площади, —волшебное стекло давало ему такую
возможность.

***

Лес приветливо шумел в ночной мгле.Почти те же
сосны,ели и березы,как дома…Я хоть и не совсем по   -
нимала,в чем заключалось данное испытание,смело
шагнула  в  чащу  и…тут  же  почувствовала  странную
вибрацию почвы под ногами.Я мысленно настроилась
на связь с деревьями и травой,умоляя их помочь мне
разобраться,и  тут  же  словно  сильный  порыв  ветра
качнул ветку дерева,сорвав шишку.Она упала в траву,
и через секунду на том месте вверх поднялась сеть-ло-
вушка,досадливо качаясь в воздухе.Теперь стало все
понятно!Таурина  рассказывала  мне  о  древнейшей
войне между племенем амазонок и оборотней.Скорее
всего,я должна пройти через лес и не попасться в ло-
вушки.Что ж,попробуем.

Трава,едва услышав призыв,расстелилась передо
мной в виде тропинки,тщательно огибая те места,где
находились ловушки,кстати,там и вибрация была на  -
много сильнее.Поэтому я спокойно прошла это испы-
тание,не  забыв  по  окончании  поблагодарить  своих
помощников.


Выйдя из леса,я вновь оказалась на площади,толь  -
ко теперь здесь словно передвинули декорации,сме-
нив  лес  на  более  подходящий  пейзаж.Значит,магия
амазонок намного сильнее,чем я думала,если они мо-
гут создавать такие иллюзорные пространства.

Следующее   испытание   было   связано   с   водой.
У моих ног плескалось огромное озеро,слегка затяну -
тое туманом.Амазонки и оборотни почему- то замер-
ли,глядя  на  воду,хотя  до  этого  оживленно  хлопали

в  ладоши  и  кричали,подбадривая  меня.Пока  я  раз-
мышляла  над  этой  странной  переменой  настроения
зрителей,недвижимая гладь озера вдруг разверзлась,
явив                   миру огромного змея.Его уродливая голова,раз-
мером   с   небольшой   автобус,нависла   прямо   надо
мной,а  желтые  неподвижные  глаза  с  вертикальным
зрачком   внимательно   разглядывали   меня.Помню,
успела   мелькнуть   мысль,что   амазонки,наверное,
давно  хотели  покормить  «зверька»,уж  больно  вид
у  него голодный,а затем произошло что -то непонят-
ное…Те,кто были на площади,успели увидеть лишь
мощный всплеск воды и,после недолгого колебания,
гладь  озера  снова  стала  недвижимой,а  посвящаемая
исчезла вместе с чудовищем.

—Неужели они разбудили Озерное Чудовище? —про-

шептала Эйнава,вглядываясь в стекло зеркала.

—Что это за зверь?  —тихо спросил Бармалей,все
сильнее прижимаясь к Няне.

—Древнейшее   существо   нашего   мира,   —также
тихо ответила девушка.  —Это Дух Воды.У нас о нем
складывают   легенды,потому   что   никто   никогда
не           видел  его  живьем!Значит,это  правда…Он  суще-
ствует!

—Если бы я был натуралистом,запищал бы от вос-
торга! —пролепетал кот. —Но,глядя на это чудовище,
поседеешь от страха!Бедная Майя!


Эльдорадо побледнел и сжал кулаки,бабушка опусти -
ла руку ему на плечо,чтобы удержать от необдуманных
поступков.

—Ты  сказала,что  его  никогда  не  видели,значит,
это  испытание  проводится впервые?  —вдруг  прогово-
рил Кристиан,обращаясь к Эйнаве.Девушка испуганно
вскинула   глаза,сильнее   прижимаясь   к   привидениям,
словно  ища  у  них  защиты.Ведь  вампир  до  сих  пор
не простил ее за исчезновение ведьмочки,а теперь,ви-
дя  в  какой  она  опасности,он…Эйнава  зажмурилась
от страха.

—Кристиан!  —голос моей бабули вернул всех в ре-
альность. —Не забывай,Майя не обычная ведьма!И она
пройдет это испытание!Вот увидишь!

Эльдорадо   отвернулся,тихо   ругаясь   сквозь   зубы.

Привидения  обменялись  друг  с  другом  сочувствующими
взглядами.Обстановку  немного  разрядил  кот,спросив

у бабушки о Посвящении ее в амазонки.

—Да,со мной тоже такое было! —улыбнувшись,от-

ветила   она.   —Но   я—простая   путешественница

во  времени  и  пространстве,поэтому  мое  испытание
почти не отличалось от испытания обычных амазонок.
Может,меня испытывали чуть дольше,чем их…

—О боже! —вдруг ахнула Няня,не сводя испуганных
глаз с зеркала.Кристиан бросился к волшебному стеклу,
едва не разбив его.Все молча смотрели на разворачива-
ющиеся перед ними события.

Действие происходило под водой,куда змей утащил
полукровку.Его  тело  с  гладкой  блестящей  чешуей  об  -
хватывало  тело  ведьмы  в  тесные  смертельные  объя-
тия,словно   проверяя   на   прочность   ее   кости.Еще
немного—и  полукровок  больше  на  свете  не  останет-
ся.

—Я  ставлю  на  Змея!  —тихонько  проговорил  кот,
украдкой глядя на остальных домочадцев.


—Майя  справится!  —твердо  проговорил  вампир,
прильнув  к  зеркалу.  —Ты справишься,Майя!Слышишь
меня?Ты ДОЛЖНА справиться!!!

Борьба    продолжалась.В    стекле    зеркала,как

на экране,мелькало то испуганное лицо полукровки,то
гладкое  чешуйчатое  тело  змея.Вдруг,когда  казалось,
что ведьма вот-вот должна задохнуться,она исчезла!
Змей растерянно оглядывался по сторонам,не понимая,
куда  делась  его  добыча,но  тут  он  замер,неподвижно
глядя в одну точку.Проследив за его взглядом,зрители,
сидящие  возле  зеркала,разглядели  силуэт  девушки,со   -
стоящий  из  воды.Ведьма  не  спряталась—она  сама
стала водой!Змей беззвучно рассмеялся и отпустил ее
с миром.

—Я же говорил,что она справится! —возбужденно
воскликнул Эльдорадо,вскочив с места.Няня,бабушка,
Учитель    и Эйнава перевели дух и украдкой вытерли под-
ступившие слезы.

—Хорошо,что мы не стали заключать пари! —об-
легченно  пробормотал  Бармалей,метнув  взгляд  туда,
где  находился  его  тайник.Лишаться  своих   «сокровищ»
ему совсем не хотелось.

***

Выползая  на  берег  из  воды,с  жадностью  вдыхая
воздух,я  с благодарностью подумала  о своей бабуле.
Ее  слова,что  я  должна  почувствовать  свою  магию,
спасли мне жизнь.Слиться с водой,стать ею    —един-
ственное,что можно было сделать,почти теряя созна-
ние                     в   «дружеских»объятиях   того   чудовища.Надо
не забыть спросить,что за динозавра мне подсунули.

Встав во весь рост,я поймала на себе восхищенные
взгляды зрителей и запоздало услышала бурные апло-
дисменты,звучавшие в мою честь.Ребра ныли,легкие
горели,но          мне предстояло пройти еще две стихии—


огонь и воздух.Никто не даст времени на отдых,нуж  -

но терпеть.

Испытание  огнем  —зрелище,достойное  святой
инквизиции!Мне   предстояло   добровольно   взойти
на костер,который уже ярко пылал,отбрасывая блики
на лица сидящих амазонок.Не думая ни о чем,я смело
шагнула в огонь,прямо в пылающее пламя!И…ничего
не почувствовала.Тепло обволокло меня,вытесняя хо-
лод озера,залечивая мои раны.Дух Огня—юная ры-
жеволосая девушка—лихо плясала на углях,увлекая
меня в свой дикий танец.Я стала огнем,выбрасывая
вместе  с  остальными  языками  пламени  столбы  искр,
устремляющиеся в звездное небо.Неохотно покидала
я тепло костра,но меня ждали в Мире Оборотней.Ме-
ня ждала еще одна стихия.

Воздух…Это испытание было коротким,но остави  -
ло  самые  приятные  воспоминания.Вновь  почувство-
вать силу ветра и легкость своего тела—это,скажу я
вам,потрясающие ощущения!Когда волшебный вихрь
вернул меня на землю,амазонки,забыв о сдержанно-
сти,бросились   обнимать   меня,радостно   сообщая

об  окончании  испытания.Даже  Мария,поддавшись
эмоциям,подбежала  ко  мне,обняла  и,убедившись,
что                        со мной все в порядке,во всеуслышание объявила
меня АМАЗОНКОЙ!

Что  тут  началось!Девчонки  пищали  и  визжали
от  восторга,оборотни  подвывали  на  разные  голоса,
поздравляя меня и еще нескольких девушек,прошед -
ших испытание.Во время всеобщей кутерьмы ко мне
подошел Черный Пес,чем немного испортил мое весе-
лье.

—Я же говорил тебе,что ты справишься,полукров-
ка!Поздравляю!То,что ты показала,впечатляет! —он
ободряюще   потрепал  меня  по  плечу.  —До  встречи
на    Охоте!


Я побледнела от его слов,но меня тут же окружили
амазонки,теперь уже мои сестры,и торжественно по  -
вели к трону Марии.

—Ты показала нам то,чего мы никогда не видели,
Майя! —торжественно проговорила она. —Я счастли-
ва назвать тебя нашей сестрой!Теперь ты—амазонка!
Я  надеваю  тебе  на  шею  амулет,говоря  этим,что  ты
имеешь право участвовать в завтрашней Охоте!

Амазонки радостно захлопали в ладоши,а оборот -
ни  заулюлюкали.Мария  повернулась  к  стоящему  ря-
дом с ней Дядьке и бережно взяла с подушки,которую
он держал,блестящий меч.

—Этот  клинок  теперь  твой,Майя!Используй  его
во имя добра,по правилам нашего мира!

Я  с  благодарностью  приняла  оружие,поклявшись
никогда не причинять им вреда живым существам.Ру -
коятка легко скользнула в ладонь,принимая мое теп-
ло.Господи,поверить  не  могу,что  я  все  выдержала!

Наконец-то  это  утомительное  мероприятие  закончи-
лось!Мы с радостью сели за столы праздновать это со-
бытие.Завтрашняя ночь обещала быть жаркой!

***

Волшебное   зеркало   прекратило   трансляцию,как
только мне вручили меч.И король,и мои домочадцы бы  -
ли очень довольны увиденным.

—Самое главное,с Маечкой все в порядке! —радост-
но проговорила Няня,ласково глядя на Эйнаву и Кристи-
ана.  —Я  надеюсь,что  вы  все-    таки  помиритесь  друг
с другом?

Вампир и беглая амазонка переглянулись,не решаясь

переступить свою гордость и протянуть друг другу руки
в знак примирения.

—Между  прочим,именно  в  Мире  Оборотней  Майя
смогла  показать  все,на  что  она  способна!  —как  бы


невзначай проговорил Бармалей. —Теперь она стала на-
много сильнее!

Эльдорадо  понял  намек  и  молча  обнял  сестру.Она
ответила на его объятия,заливаясь счастливыми сле -
зами.В  моей  семье  наконец-  то  наступил  долгождан-
ный мир!

А Его Величество сегодня в первый раз за долгое вре-
мя своего странного забытья мог спокойно лечь спать,
чтобы назавтра проснуться бодрым и полным сил.Те-
перь полукровка стала ему еще нужнее,как никогда!


Глава11

—Здорово,что  нам  первым  выпала  честь  начать
слежку за оборотнями! —застенчиво улыбнулась Ката-
рина,шагая рядом со мной по лесной тропе,уводящей
нас     все  дальше  от  лагеря  амазонок.   —Обычно  я
не люблю начинать:оборотни очень хитрые и ковар-
ные существа,но сейчас рядом со мной идет ведьма-
полукровка,и я ничего не боюсь!

Я тоже улыбнулась ей в ответ.Вся ее заносчивость
и  надменность  пропали  без  следа,едва  прошло  мое
испытание.Теперь Катарина,как и все остальные ама  -
зонки,стала  моей  сестрой,и  мы  воспринимали  друг
друга как равных.

На   следующее   утро   Мария   собрала   всех   нас
на той же площади,где я еще вчера проходила испы -
тание,и спросила,кто собирается пойти на Охоту.Же-
лание изъявили всего лишь несколько человек,в том
числе и я.Охота на оборотней не была принудитель-
ным занятием:если ты не хочешь следить за оборот-
нями и ловить их сегодня,это можно сделать и в сле-
дующий раз.

Едва  определились  с  количеством  желающих,на  -
чали  тянуть  жребий.Мария  встряхнула  полотняный
мешочек,который  принесла  с  собой—в  нем  что-     то
звонко  брякнуло.Она  предложила  нам  по  очереди
вытаскивать   из   мешочка   бирки.Эти   бирки   были
небольшими деревянными пластинками и чем-то на-
поминали руны.На одной стороне каждой пластинки
были нарисованы знаки-символы:ветер,дерево,бык,


костер,птица  и  тому  подобное.С  другой  стороны
стояли цифры.

Суть жеребьевки заключалась в том,что девушки,
вытащившие    бирки    с    одинаковыми    символами,
на  время  Сезона  должны  охотиться  вместе,помогая
друг  другу.А  цифры,написанные  на  обратной  сто    -
роне,обозначали  порядковый  номер  патруля  пары.
Каждый  день  во  время  Сезона  Охоты  патрули  шли
в разведку на территорию оборотней и,если повезет,
приходили с трофеем.

Я вынула из мешочка бирку с изображением летя-
щей совы,с единицей на обратной стороне,и с нетер-
пением стала ждать,кто вытащит такую же.Моей на-
парницей  стала  Катарина.А  Селена  и  Таурина  стали
вторым патрулем.Когда все разбились на пары,Мария
наказала  нам  дождаться  вечера,а  потом  уже  идти
в          лес  на  разведку.Мне  было  немного  страшновато,
но Катарина утешила меня,сказав,что эта охота для
нее далеко не первая,и что до вечера она успеет мне
объяснить все тонкости и хитрости своего мастерства.

Теперь же мы шли рядом по тропинке,освещаемой
непривычно большой луной.

—Помнишь,ты сказала,что ты не из местных? —
вспомнила я,взглянув на Катарину. —Как ты сюда по-
пала?

Девушка грустно улыбнулась.

—Меня  не  похищали,я  попала  сюда  совершенно
случайно,еще в детстве.Заблудилась в лесу и не заме-
тила,как  очутилась  здесь.Мои  бедные  родители…

С тех пор прошло уже очень много времени,я вырос-
ла,стала амазонкой,но их никогда больше не видела…

—Прости!Я не хотела бередить твои раны!

—Ничего страшного! —спокойно ответила Катари-
на.  —Я,конечно,скучаю  по  ним,но  менять  свою
жизнь не хочу.Мне здесь нравится!Это мой мир!Ну


вот.Мы с тобой подошли к границе,проходящей меж  -
ду  нашей  территорией  и  Землей  Оборотней.Будем
ступать очень тихо и осторожно!Как только выберем
местечко   получше,устроим   засаду.Будем   ловить
опытных взрослых оборотней!

Я  кивнула,и  мы  стали  красться  в  густой  траве.
От  ожидающего  нас  приключения  дух  захватывало,
хотелось радостно закричать от восторга,но мы сдер -
живались.Все- таки охота —дело серьезное,тем более
охота             на оборотней!

Мы прошли уже довольно далеко и огляделись,вы -
бирая место для засады.В ярком лунном свете лес ка-
зался обсыпанным тончайшим слоем серебристой пуд-
ры,тени были темнее,а за каждым кустом мне мере-
щился кто-то страшный.Катарина прощупывала взгля -
дом местность,я последовала ее примеру.И тут до ме-
ня дошло,что почва под моими ногами слабо вибриру-
ет,как  тогда  при  испытании  в  лесу!Только  я  хотела
призвать стихию Земли себе в помощницы,как за моей
спиной раздался слабый шорох и хруст сухой ветки.Я
замерла.Шорох  повторился.Возможно,это  было  ка-
кое-нибудь  животное,а  возможно  и…Я  подала  знак
Катарине,чтобы она была внимательнее,и вся обрати  -
лась в слух,не заметив при этом,что вибрация земли
стала сильнее.Где- то вдалеке послышался долгий вой.

—Это сигнал! —прошептала Катарина. —Оборот-

ни скоро будут здесь,нам надо спрятаться!

Я побледнела.Катарина была спокойна,хотя тоже
выглядела немного бледной.

—Слышишь?

—Что?

Девушка стояла,напряженно вслушиваясь в тиши -
ну.Я готова была бежать от малейшего хруста.Но все
было на удивление тихо.Катарина облегченно выдох-
нула:


—У  нас  еще  есть  немного  времени,чтобы  найти
удачное место для засады.Идем!

Я  отступила  на  шаг  назад  и  вдруг  вспышка  боли
на мгновение затмила все вокруг!Я упала на землю,
хватая ртом воздух,слыша свой собственный крик,за  -
поздало соображая,что наверняка поставила на ноги
не одну сотню оборотней.Катарина,бледная от ужаса,
тут же подбежала ко мне.

—О боже!Майя!Майя,ты попала в капкан!

Я,сжав   от   боли   зубы,мужественно   поглядела

на свою правую ногу.Залитая кровью,она представля  -

ла собой жуткое зрелище.

—Кость не повреждена! —констатировала Катари-
на,осторожно осмотрев меня. —Но необходимо тебя
освободить!Это     «мертвый   оборотень»   —ловушка,
оставшаяся  в  здешних  лесах  со  времен  древнейшей
войны.Этот капкан не дробит кость,но его зубья сма-
заны  медленно  действующим  ядом.Я  сейчас  тебя
освобожу!

Катарина огляделась вокруг:

—Нам  нужно  что- то  длинное  и  острое…У  этого
капкана  очень  хитрый  замок,сломать  его  можно,
только если нажмем чем-нибудь посильнее.Я возьму
твой меч.

Девушка вынула меч из ножен и вставила его в за-
мок капкана.

—Я  сейчас,Майя!Потерпи  немного!  —Катарина
навалилась всем телом на рукоять меча,он вошел в за-
мок          и  капкан  немного  раскрылся.Давление  на  мою
ногу слегка ослабло.

—Еще  немножко!  —но  тут  где-   то  совсем  рядом
раздался долгий жуткий вой,чем -то похожий на вол-
чий,но,несомненно,страшнее.

—Уходи,Катарина! —пересохшими губами проше-
лестела я,чувствуя,как ледяные ручейки яда проника-


ют  под  кожу,парализуя  мышцы.     —Я  продержусь,
сколько смогу!Без боя не сдамся!  —я слабо улыбну-
лась  и тут же поморщилась от боли.

Катарина поколебалась еще мгновение,затем бес -
шумно растворилась в темноте со словами: «Держись,
сестренка!Я приведу помощь! »

Оставшись одна,я собрала в кулак всю свою силу
воли и мужество и еще раз надавила на меч.Мне уда -
лось лишь еще немного ослабить давление капкана.Я
устало повалилась на землю,боль в поврежденной но-
ге немного утихла.Луна все так же освещала лес,на-
блюдая за нами,словно непредвзятый судья.Я закры-
ла глаза,стараясь не шевелиться.

Послышались  чьи-то  быстрые  шаги.Я  поглядела
в ту сторону,откуда шел звук,радуясь тому,что Ката   -
рина так быстро привела помощь,но тут же с жалоб-
ным писком дернулась в сторону,разбудив затихнув-
шую  боль.Втянув  воздух  сквозь  сжатые  зубы,я  тихо
выругалась.

—Кого я вижу! —осклабился Черный Пес,не скры-
вая своей радости. —Я же говорил,что тебе не скрыть-
ся от меня!

Я,чуть не плача,наблюдала за оборотнем,находя   -
щимся на расстоянии трех метров от меня,не имея ни
малейшей возможности ни убежать,ни поймать его.

—Странное   место  вы   выбрали  для   стоянки!   —
вновь усмехнулся Пес,сложив лапы на груди. —Здесь
наша территория!Или вы настолько осмелели?

Я не сводила с него испуганного взгляда.Оборотень,
обладающий внушительными размерами,совершенно
не  походящий  на  своих  киношных  собратьев,стоял
и насмешливо глядел на меня.Тут он принюхался:

—Странно!Почему  здесь  пахнет  кровью?  —Пес
внимательно поглядел в мою сторону:О,черт!Что это
с        тобой?


Я снова дернулась,на этот раз не сдержав стона.

—Тише!Сиди смирно! —оборотень в одно мгнове-
ние пересек расстояние,разделяющее нас,осторожно
оглядел  мою  ногу,затем  глянул  на  меч,торчащий
в  замке капкана. —Ха!Игрушка!

Легко   нажав   лапой   на   меч,Пес   сломал   замок
и освободил мою ногу.Я вскрикнула от боли,зажимая
рану руками.

—Что с тобой делать? —задумчиво проговорил он,
размышляя про себя.  —До своего лагеря ты не дотя-
нешь,яд начал действовать!Если попробовать…Реше-
но!Потерпи немного!

Черный  Пес  отошел  от  меня  на  несколько  шагов
и что-то коротко провыл в темноту.Медленно опуска -
ясь на землю,я заметила огоньки глаз еще нескольких
оборотней.

—Это конец! —обреченно подумала я. —Моя пер-
вая,толком не начавшаяся Охота стала последней!Кто
будет претендовать на меня?Пес?Айравис?Или кто-
то еще?А какая разница?!

Глаза закрывались,темнота обступала.Чей  -то мок-
рый нос тыкался мне в лицо,побуждая прийти в себя.
Я  слабо  отбивалась,шепча:    «Не  будите  меня!Я  хочу
спать!»

Кто-то  тормошил  меня,звал  по  имени.Я  почув    -
ствовала,как меня подхватывают чьи-  то крепкие ла-
пы и куда-то несут.А не все ли равно  —куда?Мне ста-
ло так спокойно и хорошо!Еще я успела услышать,как
Пес крикнул мне: «Держись,полукровка! » —и потеря-
ла сознание.

***

—Почему- то мне кажется,что с Майей опять что -
то случилось! —обеспокоенно проговорил Кристиан,ко-
гда они с котом,как обычно,сидели вечером на крыльце.


—Чего  ты  беспокоишься?  —удивился  Бармалей.  —
Майя стала амазонкой,сейчас у нее там началась насы-
щенная жизнь!Кстати,чем занимаются амазонки?

Эльдорадо вздохнул.

—Только  не  говори,что  земледелием!  —фыркнул
кот.  —Сложно  представить  свирепое  женское  племя
поливающим цветочки!

Вампир снова вздохнул,собираясь с мыслями,потом
ответил:

—Они охотятся на оборотней.

—Эти  хрупкие  создания?!На  оборотней?!  —глаза
полосатого,и   без   того   большие,стали   огромными
от   удивления. —А что они с ними делают после того,
как поймают?

—По закону,если оборотень поймает амазонку,она
становится его нареченной на время Сезона Охоты!  —
вдруг  раздался  голос  Эйнавы  за  спинами  собеседников.
Девушка  села  между  вампиром  и  котом  на  крыльцо
и продолжила: —Когда мы поймаем оборотня,он оста-
ется в нашем лагере в качестве пленника до конца Сезо-
на.Потом мы возвращаем его обратно,а нам отдают
нашу  сестру,конечно,если  она  не  изъявляет  желания
остаться в лагере противника.

—То есть?Что это значит? —вскинулся вампир. —

Они женятся?

—Ну  да!  —Эйнава  недоуменно  глядела  на  брата,
не понимая,что такого особенного она сказала. —Если

«охотник»и«  жертва»полюбят друг друга,они создают
семью и уходят из нашего мира в другой,более спокой -
ный.А я сбежала…

Эльдорадо втянул воздух сквозь сжатые зубы.Барма -

лей сидел,подперев голову лапами,и о чем-  то думал.

—Скажи,   —произнес  он  наконец,   —почему  ты
не осталась до конца Сезона в плену,чтобы потом вер-
нуться в свой лагерь к прежней жизни?


—Потому что это был уже не первый раз,когда ме-
ня поймал оборотень! —тихо ответила беглая амазон-
ка.  —Я  сбежала,потому  что  наша  предводительница
сказала мне,что,если я попадусь еще раз,буду обязана
выйти замуж за того,кто меня поймает!А я не хотела
этого!Как  только  Мир  Оборотней  открылся,я  ушла
сюда…Остальное вы знаете…

***

Боль в ноге постепенно утихала.Мне казалось,что
я плыву в теплом море,повинуясь волнам.Вокруг ца  -
рили  безмятежность  и  спокойствие.Вдруг  внезапно
все накрыла темнота,и из этой тьмы появился Черный
Пес.Кажется,я  даже  заплакала  от  отчаяния  и  бесси-
лия.Ну   сколько   же   можно   преследовать   меня?!
Оставьте меня в покое здесь,где боль отступает и так
спокойно и хорошо!

—Неужели  она  больше  никогда  не  проснется?   —

сердце  оборотня  сжалось  от  ужаса.Он  на  мгновение
остановился и прислушался:полукровка дышала,а вре-
менами стонала от боли.Слава Луне,она жива!Но нуж-
но поспешить!

—Майя!Майя,ты    слышишь    меня?Умоляю,

не умирай!Пожалуйста,живи!Ты же сильная!Не сда-
вайся,амазонка! —кажется,я начала бредить,или все
это  говорит  мне  Черный  Пес  в  моем  сне?По  морде
оборотня текли крупные слезы,а в голосе было столь-
ко отчаяния,что я не выдержала и заплакала вместе
с ним.Не открывая глаз,все еще находясь в темноте,я
чувствовала,как слезы бегут по моему лицу,но у меня
не было сил,чтобы вытереть их.Меня снова накрыла
волна тепла,и оборотень исчез из моего сна…

Дверь  в  комнату  распахнулась  от  сильного  удара.
Старуха-Ведунья неспешно поглядела на возмутителя
ее спокойствия.


—Великая Мать,умоляю!Спаси полукровку!Спаси
ее! —Черный Пес стоял в проеме двери,бережно дер-
жа в своих лапах хрупкое тело амазонки.Ее правая но-
га была окровавлена,а сама девушка не подавала при-
знаков жизни.

—Клади   ее   сюда!   —приказала   старуха,указав
на  постель.  —Теперь  уходите  все!После  объяснишь
мне,что произошло!

Пес  и  несколько  оборотней,сопровождавших  его,
быстро исчезли за дверью.Теперь дело было за Стару -
хой-Ведуньей и силой ее мастерства.

Убедившись,что  ей  никто  не  помешает,старуха
отдернула  занавес  с  окна,впуская  в  комнату  лунный
свет.Затем  она  подошла  к  изголовью  кровати,села
рядом,взяла  мою  руку  и  легонько  сжала  мне  паль  -
цы.

—Я знаю,малютка,что ты самое необычное созда-
ние  во  всей  Вселенной!  —тихо  проговорила  она.  —
На твою долю выпало много испытаний,но ты все вы-
держишь!У тебя очень смелые родители,они смогли
сохранить твою жизнь.Ты сможешь противостоять ко-
ролю!У  тебя  есть  Сила!А  теперь,малютка,держись

за меня крепче,я выведу тебя из тьмы! —с этими сло-
вами Великая Мать закрыла глаза и тихим голосом за-
пела песню на древнем языке,покачиваясь из стороны
в сторону.

Темноту  прорезал  тусклый  свет,рассыпавшийся
золотым  песком.Казалось,будто  разрывался  мешок

с  золотом  и  тонкие  драгоценные  ручейки  радостно
прорывались на волю.Теперь света стало столько,что
он  ослеплял.Я  чувствовала,что  кто   -то  держит  меня
за руку,настойчиво уводя за собой,хотя мне не хоте  -
лось покидать это место.Слышала чей-  то негромкий
голос,произносивший слова незнакомого заклинания,
заставлявшего    мое сердце биться все чаще и сильнее.


Рана на ноге постепенно затягивалась,повинуясь воле
Великой Матери.

Тьма  отступала,уступая  место  свету,который  по   -
глотил все вокруг.Я глубоко вздохнула,понимая,что
вернулась в мир живых,но все еще не имея сил рас-
крыть  глаза.Кто-   то  шепотом  звал  меня  по  имени
и ласково гладил по голове,как мама.Я уснула,зная,
что,когда проснусь,вновь увижу небо и солнце над го  -
ловой,а не непроглядную тьму.

—С  ней  все  в  порядке,Великая  Мать?Прошло
несколько часов…Мы беспокоимся.

Седовласая  старуха  медленно  оглянулась  на  гово-
рившего.Ее смуглое лицо было покрыто сетью глубо-
ких  морщин,а  черные  глаза  сурово  глядели  на  под-
опечных.Несколько  молодых  оборотней,среди  них

и Черный Пес,переминаясь,стояли у входа.Вперед вы-
шел Айравис,волк- оборотень,он -то и говорил с ней.

—Она поправится!  —устало проговорила старуха,
слабо улыбнувшись,услышав вздох облегчения от сво-
их  сыновей.  —Ее  магия  достаточно  сильная  и  очень
необычная!Я никогда не сталкивалась ни с чем подоб-
ным…

Великая Мать задумчиво покачала головой:

—Это удивительное создание!Выглядит,как чело-
век,но не является им;может принимать вид любого
живого существа,но не является оборотнем…Она вы-
держала достаточно суровое испытание,став амазон-
кой!Я не спрашиваю,как ведьма попала в наш мир,
но думаю,здесь не обошлось без вашей помощи.Ведь
так,мальчики?

Черные глаза строго поглядели на Айрависа и Пса.

—Мы… —начал было волк-  оборотень,но Старуха -

Ведунья жестом заставила его замолчать.

—Я решила! —громко проговорила она,и оборот-
ни,включая молодежь,почтительно примолкли. —Как


только  полукровка  поправится,мы  проведем  обряд
Посвящения ее и молодых Сыновей Луны,достигших
совершеннолетия.

У   парней   округлились   глаза:это   было   самое
необычное предложение!До сих пор ничего подобного
не  происходило  в  их  мире:девушек  не  принимали
в клан оборотней.С другой стороны,такие экземпля  -
ры к ним еще не попадали.Но никто не посмел выра-
зить  протест  или  возмущение.Слово  Великой  Мате-
ри—закон!

—Теперь идите развлекайтесь!  —устало прогово-
рила Мать. —Сезон Охоты в самом разгаре!

***

Катарина ворвалась в лагерь,не разбирая дороги.
Никого  не  удивляло,если  из  патруля  возвращалась
только  одна  амазонка:это  означало  только,что  вто   -
рую захватили в плен.Но не в этом случае.

—Что случилось?Где Майя? —обеспокоенно спро-
сила Мария,предчувствуя что- то неладное.

Едва отдышавшись,Катарина ответила:

—Майя попала в капкан!Ей нужна помощь!Там…
Там оборотни…где- то…недалеко…

Амазонки  тут  же,не  мешкая,собрали  небольшой
отряд и выдвинулись в том направлении,куда их по -
вела Катарина.Естественно,придя на место,они там
никого  не  обнаружили,кроме  сломанного  капкана,
моего  меча  и  множества  звериных  следов.Девушки
были расстроены.

—Что  ж…  —грустно  проговорила  Мария.  —Нам
остается только ждать,когда оборотни вернут амулет
Майи…

—Но…это же не по правилам!  —возразила Ката-
рина. —Майя была ранена!Ее не захватили в бою,как
положено!


—Мы  будем  ждать!  —твердо  произнесла  предво-
дительница,взглядом  давая  понять,что  возражения
не  принимаются.  —Я  не  хочу  снова  разжигать  спор
между нашими племенами.Достаточно одного случая!

Девушки  поникли.Мария  шла  впереди,скрывая
слезы.Ей совсем не хотелось думать о плохом,но она
знала,как коварен   «мертвый оборотень».Мария всей
душой  желала,чтобы  прислали  амулет  полукровки
в лагерь амазонок,это бы означало,что ведьма жива…

***

Сон…Настолько  странный  и  необычный,но  это
всего лишь сон.

—Бармалей?!Это ты?!

Впереди маячил знакомый полосатый силуэт,и че -
рез мгновение кот уже повис на моей шее с радостны-
ми воплями:

—Майка!!!Как я рад тебя видеть!

Мы отстранились друг от друга,не веря своим гла -

зам.

—Как ты это сделала?Как ты позвала меня сюда?

И где мы?Что вообще происходит?

—Я сплю,а ты мне снишься…Наверное,так… —я
задумчиво  поглядела  на  кота.   —Последнее,что  я
помню,это  Черный  Пес,который…который…спас
меня?

Бармалей смотрел на меня со странной смесью со-
чувствия,недоверия и сомнения в моем здравом уме,
да и в своем тоже.

—Это все замечательно,конечно,но объясни мне
по порядку,что с тобой случилось,начиная с того мо-
мента,как  ты  стала  амазонкой.И  постарайся  быть
убедительной,чтобы  мне  не  пришлось  по  возвраще-
нии искать психиатра! —наглый котяра уселся прямо
передо мной,приготовившись слушать.


—Я  думаю,что  после  встречи  с  тобой  психиатр
проведет  уйму  времени  в  больнице  с  железными  ре-
шетками!  —съязвила  я,на  что  Бармалей  только  ух-
мыльнулся.

—Ладно!Некогда спорить,слушай! —и я рассказа-
ла  коту  все,что  произошло  со  мной  за  это  короткое
время.

—М- да!  —выслушав,кот почесал затылок.  —Это
просто невероятно!Ты в плену у оборотней!Не повез-
ло ребяткам,они не знают,с кем связались!

Я  состроила  недовольную  гримасу,давая  понять,
что мне сейчас совсем не до шуток.

—Бармалей,передай Кристиану,что…

—Что ты его любишь? —тихо проговорил кот,сра-
зу став серьезным и погрустневшим. —Хорошо,Майя,
передам,но  будет  лучше,если  ты  сама  скажешь  ему
об    этом…

Я склонила голову,скрывая слезы.Будто Бармалей
не понимает,как я хочу вырваться отсюда,вернуться
домой,чтобы обнять и расцеловать их всех!

Черты кота стали размываться:

—Я чувствую,что мне уже пора возвращаться.Будь
осторожнее,Майя!

Бармалей исчез,а я снова осталась одна.

***

Примерно в этот самый момент в нашем обычном
мире в моей семье чуть не возникла паника!Судите са -
ми:вампир,кот,а вместе с ними и Эйнава мирно сиде-
ли  на  крылечке,как  вдруг  Бармалей  судорожно  выпря-
мился  и  замер,устремив  невидящий  взгляд  куда-   то
вдаль.На  внешние  раздражители  тело  кота  не  реаги  -
ровало,и Эйнава с Кристианом не на шутку перепуга-
лись!Положение спасли привидения,явившись очень во-
время  на  шум.Учитель,осмотрев  Бармалея,пришел


к  выводу,что  кот  находится  где  -то  в  другом  измере-
нии.

—Вполне возможно,его вызвала к себе Майя!Я пони-
маю,Кристиан,что  ты  немного  разочарован,  —Учи-
тель ободряюще потрепал вампира по плечу, —но,судя
по всему,Майя и сама не догадывается,как у нее это
получается!

Эльдорадо   понимающе   кивнул   головой,но   ничего
не сказал.

—Я накрыла котика пледом! —ласково проговорила
Няня. —Ребята,посидите с ним здесь,я вам принесу го-
рячего чаю!

***

Пока я спала,в Мире Оборотней,а точнее перед до  -
мом  Старухи-Ведуньи,кипели  нешуточные  страсти.
Самой Великой Матери не было в этот момент рядом
со мной,она ушла в лес за какими -то травами,поэто -
му в доме я была совершенно одна.

—Полукровка спит!Это же замечательно!Нам под-
вернулся удобнейший случай!В конце концов,деньги
лишними не бывают,а за нее король даст щедрую пла-
ту!     —я  слышала  чей-  то  незнакомый  мужской  голос,
и этот голос внушал мне нешуточный страх.

—Я не пущу тебя к ней!  —грозно зарычав,отве-
тил…Черный  Пес?Неужели?!Я  попыталась  открыть
глаза,но  ничего  не  получилось.Странная  слабость
не отпускала меня,поэтому мне пришлось оставаться
на месте,притворяясь,что сплю,и ожидая своей уча-
сти.

—С  какой  стати?  —снова  проговорил  незнако-
мец. —Не ты ли притащил ее к нам с этой же целью?
Если бы не амазонки,полукровка уже давно бы сидела
где-нибудь,надежно спрятанная!Не так ли?

Черная собака оскалилась и проговорила:


—Я знаю,что не идеален,но полукровку в обиду
не дам!Она почти наша сестра!

—Вот именно!Почти! —усмехнулся незнакомец. —
Я думаю,лучше унести ее отсюда,пока Великая Мать
не вернулась!

Послышались  шаги,приближающиеся  к  двери,я
замерла на месте от страха.Вдруг раздался звук,слов  -
но  кого-то  откинули  в  сторону,и  вновь  послышался
рык Черного Пса:

—Я сказал,что не пущу тебя к ней,даже если это
будет последнее,что я сделаю!

—Ах,так! —и соперники бросились друг на друга.
Послышался шум борьбы,грозное рычание,хруст ко-
стей,а я лежала с закрытыми глазами и чуть не ревела
в  голос  от  обиды,что  совсем  не  могу  помочь  Псу!
Они же поубивают друг друга!А если Пес проиграет,
что я смогу сделать?И эта проклятая слабость,прико-
вавшая меня к постели!Борьба с чужой магией окон-
чательно  вымотала  меня  и  совершенно  лишила  сил.
Шум стих,и вот уже шаги победителя слышны возле
самой двери.Я съежилась от страха,понимая,что об-
речена.Но  вдруг,совершенно  неожиданно,пришло
мое спасение!

—Что  тут  происходит?  —голос  Великой  Матери
был спокоен,но в нем чувствовалось грозное нетерпе-
ние.Оборотни вмиг разошлись по разным сторонам,
свирепо глядя друг на друга,но не предпринимая ни-
каких попыток к новой драке.

—Как вам не стыдно? —укоризненно покачала го-
ловой старуха. —У вас в гостях девушка,а вы устраи-
ваете  уличные  бои?!Не  думала,что  вы  опуститесь
до такого!

Жалобно поскуливая,соперник Черного Пса быстро
ретировался,счастливо  избежав  гнева  предводитель  -
ницы,а сам Пес,смиренно склонив голову,попросил


у Матери разрешения остаться здесь,на пороге ее до -

ма.Старуха,улыбнувшись,потрепала его по загривку.

***

Бармалей  пришел  в  себя  неожиданно  для  всех.Няня
тут  же  поплотнее  укрыла  его  пледом  и  дала  горячего
чаю.Эльдорадо,сгорая от нетерпения,осторожно подо   -
шел                            к коту и тронул его за плечо.

—Майя жива! —сказал Бармалей. —С ней все в по-
рядке.Она в плену у оборотней!

Вампир застонал,закатив глаза.

—Кто? —только и спросил он.Эйнава положила ру-
ку ему на плечо.

Полосатый удивленно поглядел на них,окончательно
приходя в себя.

—Ты  о  чем?Майя  попала  в  плен  не  в  бою,а  из-    за
капкана! —и Бармалей поведал все то,о чем я ему рас-
сказала.Бедный  Кристиан!К  концу  повествования  он
едва не плакал от бессилия!

—Клянусь,когда  вернется  Майя,я  ее  ни  на  шаг
от себя не отпущу!в сердцах воскликнул он,сжимая ку-
лаки от ярости. —Ее нужно уберечь не только от коро-
ля,но и от приключений!

Все домочадцы с ним единогласно согласились.

***

Как  только  Великая  Мать  вошла  в  дом,странная
слабость отпустила меня,и я наконец смогла открыть
глаза.Изображение  было  немного  расплывчатым,я
медленно приходила в себя.

—Великая  Мать!  —подумала  я,увидев  над  собой
улыбающееся лицо пожилой женщины.

Длинные  седые  волосы  старушки  были  заплетены
в  косы  и  украшены  деревянными  бусинками  с  выре-
занными на них странными символами.


—У тебя глаза редкого для нашего мира цвета!  —
проговорила она удивительно приятным мелодичным
голосом. —У моих мальчишек глаза все больше карие
или  зеленые,а  вот  синих  нет  ни  у  кого!Да  и  среди
амазонок такие не встречаются.Они все больше серо-
глазые да черноглазые,но с такими,как у тебя—точ-
но нет!

Я осторожно села на кровати,ощущая легкое голо -

вокружение.

—Сейчас  ты  поешь,а  потом  можешь  вернуться
в  свое  племя,к  сестрам.Не  переживай,тебя  прово-
дят!  —старушка загадочно улыбнулась.  —Но у меня
к тебе одна просьба,Майя!

—Я слушаю!

—Ты должна будешь вернуться сюда через два дня,
чтобы пройти Посвящение как оборотень.Это нужно
для  того,чтобы  в  нашем  мире  тебя  принимали  как
родную в обоих племенах.Я не спрашиваю твоего со-
гласия,думаю,ты сама все понимаешь!

Мгновение подумав,я кивнула в ответ,в душе пе  -
реживая,как мне пройти еще одно испытание и вы-
жить.


Глава12

—Я принял решение и не желаю его обсуждать! —до-
вольно  резко  проговорил  король  на  протесты  своего
старого слуги. —Как только Мир Оборотней откроет-
ся,я отправлю туда отряд Охотников,и в этот раз по-
лукровке скрыться не удастся!

Старый слуга только вздохнул в ответ.

***

Перед тем как мне уйти,Старуха -Ведунья,ласково
улыбаясь,обняла меня и сказала:

—Счастливо добраться до лагеря,полукровка!Твой
проводник ждет тебя у двери!

А  затем  добавила,когда  я  уже  коснулась  дверной
ручки:

—У тебя будут красивые дети,Майя!С такими же
синими глазами!

Я открыла дверь.На залитом солнцем пороге мир -

но спала большая черная собака.

***

Прошло  несколько  дней,а  ведьма  в  лагерь  все
не возвращалась.Амазонки отчаялись увидеть ее жи -
вой.Охота стала не в радость.Девушки через силу шли
в  лес,чтобы  там,вдали  от  любопытных  глаз,попла-
кать о безвременно ушедшей сестре.И вот однажды,
когда  Мария  решила  снарядить  отряд  к  оборотням,
чтобы забрать тело полукровки,ведьмочка вернулась!
Живая и невредимая!Амазонки не верили своим гла-


зам,кричали и плакали от радости.

—Мы уже не надеялись ни на что хорошее! —

вопила Таурина,обнимая меня.   —Как ты выжила?

Что с тобой случилось?

Я,радостно улыбаясь,рассказала им,что со мной
произошло и как я добралась сюда.

***

Черный  Пес  в  своем  зверином  обличье  неторопливо
бежал рядом,о чем -то изредка вздыхая.

—Что случилось? —спросила я. —Такое ощущение,
что ты хочешь поговорить,но не знаешь,как начать!

Пес остановился и снова виновато вздохнул.

—Ты  права,полукровка!Я…я  хотел  попросить

у  тебя  прощения  за  все  те  неприятности,что  тебе
причинил!Знаешь,встреча  с  тобой  там,в  лесу,когда
ты чуть не умерла у меня на руках,что- то во мне пе-
ревернула…Я  понял  одну  вещь:что  не  смогу  быть
счастливым,если  причиню  тебе  вред!Если  раньше  я
рассматривал тебя только с точки зрения выгоды,то
теперь   понял,какая   ты   хрупкая   и   беззащитная!
Не  спорь!Я  знаю,что  ты  стала  амазонкой  и  вообще
ты сильная ведьма,но в первую очередь,ты—девушка,
которую  необходимо  беречь  и  защищать!Как  только
двери  в  наш  мир  откроются,я  верну  тебя  Эльдорадо.
И  если  он  не  будет  должным  образом  оберегать  тебя,
скажешь мне,уж я ему покажу! —оборотень засмеялся,
и я улыбнулась ему в ответ.

Черный Пес довел меня до кромки леса,за которым
уже был виден наш лагерь.

—Ну вот ты и дома! —он вздохнул и улыбнулся. —Я
не пойду с тобой дальше,а то твои подружки мигом сде-
лают из меня колбасу!Береги себя,полукровка!Встре-
тимся на Посвящении!

Пес развернулся и исчез за деревьями.


***

—Вот так все и случилось!Черный Пес практиче-
ски спас мне жизнь! —закончила я свой рассказ.

—Наши мальчики—самые лучшие! —воскликнула
Селена,и остальные амазонки поддержали ее радост-
ными криками.

—Ты  что- то  говорила  об  еще  одном  Посвяще-
нии… —напомнила Катарина,и на лицах девушек от-
разилась  смешанная  гамма  чувств:что-   то  похожее
на суеверный страх,смешанный с благоговением.

—Ну да…  —нахмурившись,проговорила я.  —Ве-
ликая  Мать  сказала  мне,что  я  должна  буду  явиться
к ним через два дня.А как у них проходит Посвяще-
ние?

—Мы никогда не были на такой церемонии, —ти-

хо проговорила Таурина. —Хотя,разве что Мария…
Мария сидела тут же,задумчиво глядя в землю.

—У них довольно тяжелый обряд Посвящения… —
наконец  тихо  проговорила  она  хриплым  голосом.  —
Не все его выдерживают,но они оборотни,а ты…Мы
только обрели тебя и можем снова потерять…

Мария  подняла  на  меня  глаза,они  были  полны
слез.

—Неужели так все серьезно? —невинно поинтере-
совалась я. —Может,все обойдется?

Предводительница  отвела  взгляд.Думается  мне,
что в этот раз я не отделаюсь легким испугом.

В лагере амазонок жизнь шла своим чередом:де -
вушки продолжали охотиться,но уже без меня,и это
понятно!Зачем  вновь  рисковать,если  мне  придется
пройти очередное испытание?

Весь следующий день после своего возвращения я
провела вместе с подругами в разговорах.Но,несмот  -
ря   на их радость,меня глодало беспокойство,которое,
в конце концов,передалось и им.


—Майя,ты выглядишь неважно! —сказала мне Та-
урина. —Что тебя беспокоит?Скажи нам.

Известно,что!   —ответила за меня Селена,вставая
и прохаживаясь по комнате. —Уже послезавтра Майя
должна будет пройти Посвящение у оборотней!А ни-
кто из нас не знает,как проходит у них этот ритуал!

Я   судорожно   вздохнула   и   отвернулась   к   окну.
Неужели я действительно обречена?Вдруг на мое пле -
чо  опустилась  чья-то  рука.Обернувшись,я  увидела
Катарину.

—Майя,сходи к Дядьке и поговори с ним!Он же
оборотень,а значит,поможет.

—Катарина,ты  гений!  —взвизгнула  Селена,ра-
достно  повиснув  у  нее  на  шее.  —Как  же  мы  сами
не догадались?!Майя,идем к Дядьке!

***

Айравис и Черный Пес сидели рядом,недалеко от до -

ма Великой Матери.

—Как думаешь,Майя пройдет обряд? —тихо спро-
сил Айравис у Пса. —Она же девчонка!

Пес вздохнул:

—Мой  добрый  друг,не  забывай,она—ведьма!Ты

не  видел,какое  испытание  она  проходила  у  амазонок,
а  это  было  довольно  впечатляющее  зрелище,скажу  я
тебе.

Волк-оборотень задумчиво положил голову на лапы.

Он   нисколько   не   сомневался   в   способностях   ведьмы
и   знал,что   она   справится   с   любыми   трудностя   -
ми,но…

—Я боюсь,что может случиться что-  то непредви-
денное,и Майе придется остаться здесь еще на какое-
то время.Что мы будем делать в таком случае?

Черный Пес внимательно поглядел на своего собесед-
ника,пытаясь понять,к чему он клонит.


—Ты думаешь,что Майю в поединке могут серьезно
ранить?  —наконец тихо проговорил он.  —А пока она
будет  здесь  поправляться,придут  Охотники  короля
и заберут ее?

—Или  кто- нибудь  передаст  ее  им!  —кивнул  волк,
поднимаясь с земли. —Я не имею в виду тебя,но ты сам
прекрасно знаешь,о ком я говорю.

—Мы  ведь  не  допустим  этого,не  так  ли,друг?  —
улыбнулся Пес,толкнув плечом товарища. —Мы защи-
тим  нашу  сестренку!Я  подстрахую  Майю  в  поединке,
а потом лично передам ее Эльдорадо!

—Мы! —поправил его Айравис. —Мы передадим!

***

Дядька сидел на пороге дома Марии и что-то акку-
ратно вырезал ножом из деревянного бруска.Увлечен-
ный  занятием,он  не  сразу  заметил  нас,а  увидев,

с улыбкой отложил нож в сторону и поднялся.

—Чем могу помочь,девушки?

Мы нерешительно переглянулись.

—Да!Задали вы мне задачку! —задумчиво усмех-
нулся  оборотень,выслушав  нас.  —Наш  обряд—до-
вольно  тяжелое  испытание,Майя,но  для  простого
смертного,а не для Сыновей Луны.

—Так называют себя наши мальчики!  —тихонько
шепнула мне на ухо Таурина.

Дядька  вновь  сел  на  свое  место  и  пристально  по-
глядел на меня.Его изумрудно- зеленые глаза были пе-
чальны.

—М- да,полукровка,    —грустно  проговорил  он,  —
прости,но я не знаю,чем помочь…Этот обряд может
стать смертельным для тебя…

Девушки ахнули и одновременно приблизились ко
мне,словно стараясь защитить от всех невзгод.У меня
от проявления их дружбы защемило сердце.


—Но  не  переживай,Майя!  —вдруг  проговорил
Дядька,улыбнувшись. —Я просто уверен,что Великая
Мать  что-нибудь  придумает!Она  не  допустит  убий  -
ства!

Я  нервно  улыбнулась  в  ответ,стараясь  ни  о  чем
не  думать.Будь  что  будет!Только  бы  Великая  Мать
не подвела…

Наконец,этот день настал!День моего очередного
посвящения.Как быстро пролетело время:еще вчера я
ни о чем не думала,а сегодня уже пора идти к оборот -
ням.Поддержать меня пошло все племя в полном со-
ставе.Никто не хотел оставаться дома,когда выдалась
возможность побывать в лагере противника.Впереди
шла  Мария,за  ней  я  с  остальными.Не  хотелось  ни

о чем думать,но мысленно я уже со всеми попроща-
лась.Мария  и  Дядька  были  единодушны,сказав,что
обряд  у  оборотней  тяжелый,вряд  ли  он  заключается
в повелении стихиями,скорее,что-  то связанное с фи-
зической силой.Оборотни дерутся между собой,на то
они и мужчины…А если мои умозаключения верны,я
пропала!

Вскоре мы пришли на территорию оборотней,где
нас  встретили  два  могучих  рослых  молодца.Один
из них вызвался проводить нас на поляну,где должен
был пройти обряд.Амазонки впервые все вместе шли
по  территории  противника.Конечно,многие  из  них
уже бывали здесь в качестве «пленниц»,поэтому шли
степенно,почти ни на что не обращая внимания.

А мне было очень любопытно!Я тоже была здесь,
в лагере,но в таком состоянии,что практически ни   -
чего  не  видела,а  сейчас  с  любопытством  оглядыва-
лась вокруг.Оборотни тоже жили в небольших хижи-
нах,как  и  амазонки,только  жилища  парней  были
искусно  украшены  замысловатой  деревянной  резь-
бой.


—Наши  мальчики  лучше  всех  умеют  управляться
с ножом и деревом! —с гордостью проговорила Селе-
на. —Посмотри,чем они занимаются в свободное вре-
мя!

А поглядеть было на что!Каждая отдельная хижина
представляла  собой  произведение  искусства:узоры,
изображающие переплетения трав,открывали внима -
тельному  зрителю  то  птицу,взлетающую  в  поднебе-
сье,то крадущуюся пуму,то амазонок на охоте.И все
это так гармонично сочеталось с растительным орна-
ментом,что дух захватывало от такой красоты!

Вскоре  мы  пришли  на  большую  поляну,заменяв -
шую  оборотням  центральную  площадь,где  нас  уже
ждали  могучие  парни.Мы  встали  по  одну  сторону,
они—по другую.Потенциальные противники смотре-
ли друг другу в глаза,но в воздухе не было напряже-
ния,обстановка была довольно мирной.

Вдруг  вспыхнули  факелы,осветив  поляну  и  при  -
дав  ей  какой-то  особенный,торжественный  колорит.
На  середину  вышла  Старуха-Ведунья.Она  молча  по  -
смотрела   в   нашу   сторону   и   кивнула   Марии.Та,

в  свою  очередь,взяла  меня  за  руку  и  повела  за  со-
бой.

Великая Мать усадила меня по правую руку,а Ма -

рию—по левую.

—Сначала,ты выберешь своего покровителя—жи-
вотное,чей образ ты воплотишь при Посвящении!  —
проговорила  Старуха,обращаясь  ко  мне.  —Посмот-
ришь,как    у нас проходит обряд,а потом,если не испу-
гаешься,поучаствуешь сама!

Если не испугаешься…Понятное дело,если я отка  -
жусь,то  награжу  племя  амазонок  новым  несмывае-
мым пятном позора,а мне этого очень не хотелось!Я
кивнула в ответ,внутренне приготовившись к напря-
женной борьбе.


Звук  гонга  разрезал  тишину.Великая  Мать  встала
и,протянув руки вперед,что  -то проговорила на непо-
нятном языке.Мария мне тихонько перевела:оказы-
вается,Ведунья поприветствовала нас всех и объявила
Обряд Посвящения открытым.

—Перед тем,как начнется испытание для Сыновей
Луны,я прошу нашу гостью,вашу будущую единствен-
ную сестру,подойти ко мне!

Я встала,чувствуя слабость в коленях,и храбро по  -

дошла к Старухе.

—Ничего не бойся,девочка!  —тихонько шепнула
мне она и добавила уже громче. —Внесите тотемы!

Перед  нами  выстроилось  несколько  полуобнажен-
ных  парней  (кстати,все  оборотни  ходили  полуобна  -
женными,благо  местный  климат  позволял:их  тела
прикрывали  только  короткие  штаны  из  темной  тка-
ни, —ну это так,к слову  ),которые держали в руках де -
ревянные  ящички  с  вырезанными  на  них  фигурками
животных.

—Отпусти  все  свои  мысли  и  страхи,юная  полу-
кровка! —тихо проговорила Великая Мать,но ее услы-
шали все,так как на поляне воцарилась мертвая тиши-
на.  —Прислушайся  к  своему  сердцу,доверься  ему

и почувствуй,какое животное отзовется на твой при-
зыв!Вперед!

Я  сделала  глубокий  вздох  и  смело  шагнула  к  пар-
ням,протянула  руку  и  задержала  ее  над  крышкой
ящичка.Ничего!Никакого  шевеления!Значит,тигр,
нарисованный на крышечке,не мое животное.Что ж,
пойдем дальше.Я прошла уже пятерых парней,но ни
волк,ни  росомаха,ни  лисица,ни  медведь,ни  даже
пума   не   отозвались   мне.Я   заметно   расстроилась.
Осталось два парня,соответственно два зверя:собака
и какая-то крупная кошка.Почему -то я сразу прошла
мимо   собаки   и   остановилась   перед   кошкой.Стук


сердца перекрыл все остальные звуки,и,едва я занес  -

ла   руку   над   ящичком,как   он   вдруг   раскрылся,
а из леса явственно донеслось негромкое урчание.

—Поздравляю,полукровка!  —радостно  прогово-
рила Великая Мать. —Ты—снежный барс!Возьми то,
что лежит в шкатулке!

Я протянула руку и вынула пучок серой шерсти.

—Теперь  брось  его  в  воздух  и  прими  образ  того
зверя,который выбрал тебя!

Я  сделала  так,как  велела  мне  Мать.Шерсть,под     -
брошенная  мною  ввысь,вдруг  рассыпалась  легкими
серебристыми  снежинками,вокруг  меня  заклубился
туман (как давно я его не видела!),и я смело бросилась
навстречу тени,зная,кем стану после превращения.

Амазонки восхищенно ахнули,а оборотни радост -
но   присвистнули,увидев   результат   моей   работы.
Что ж,думаю,кошечка из меня получилась хоть куда,
жаль,Бармалей не видит!

—Перед  тем,как  начать  Священный  бой,я  хочу
сказать,что этот Сезон Охоты у нас выдался довольно
необычным!  —Старуха  с  улыбкой  поглядела  на  ме-
ня.  —С завтрашнего дня я открываю наш Мир,и ты
сможешь,наконец,вернуться домой,Майя!

Сердце у меня затрепетало от этих слов.Меня даже
не напугало словосочетание Священный бой,главное,
завтра я смогу вернуться домой и обнять всех своих!
Господи,как долго еще ждать!За своими мыслями я
не заметила,как начался обряд.Мария была права,это
было  довольно  жестокое  зрелище!Оборотни  дрались
всерьез,до рваных ран и переломов,но бояться было
нечего,все  их  увечья  зарастали  тут  же,на  то  они

и оборотни.

—Ну что ж,Майя!Теперь твой черед! —вдруг про-
говорила   Великая   Мать,вырвав   меня   из   сладких
грез. —Выбери себе противника!


Я заметила,как ко мне начали пробираться Айра -
вис и Пес,когда в центр поляны вышел огромный лев
и прорычал: «С полукровкой буду драться я!»

Я узнала этот голос:это же противник Черного Пса,
который боролся за меня возле дверей дома Великой
Матери.Это  он  хотел  отдать  меня  королю  за  выкуп!
Ярость вскипела во мне с такой силой,что я едва удер -
жала себя на месте,только прижала уши и зарычала,
обнажив клыки.Краем глаза я видела,как напряглись
амазонки и нервно дернулся Черный Пес.Волк- оборо-
тень  ободряюще  улыбнулся,положив  лапу  на  плечо
напарника.Дядька,улыбаясь,сжал кулаки.

Теперь я сумею за себя постоять,сейчас я  —не сла-
бая  обездвиженная  фигурка,которую  просто  взять
и унести,сейчас я—сильный свирепый хищник,с ко-
торым шутки плохи!

—Да начнется бой!

Эти слова стали для меня сигналом,я с места взви -
лась вверх и прыгнула прямо на опешившего против-
ника.Мне удалось застать его врасплох,Лев откатился
в  сторону,но  тут  же  вскочил  на  ноги,свирепо  рыча.
Ого!Кажется,я его разозлила!В следующую секунду я
увернулась от мощных ударов лап противника,норо-
вивших  сбить  меня  с  ног.Мне  казалось,что  прошла
уже целая вечность,а на самом деле—всего несколько
минут.Усталости  и  боли  я  не  чувствовала,наоборот,
адреналин бушевал в крови,мне нравилось нападать
и   избегать   ударов.Ход   времени   потерял   для   нас
смысл,мы кидались и рвали друг друга,чувствуя упое-
ние  битвой.В  конце  концов  мне  удалось  повалить
Льва  на  спину  и  держать  клыки  у  его  горла,угрожая
сомкнуть их.

—Бой окончен!Я рада провозгласить Майю своей

дочерью,вашей   сестрой!   —проговорила   Великая
Мать,возвращая все на круги своя.


—Мы  еще  встретимся,полукровка!  —прошептал
мне на ухо Лев. —Я еще поквитаюсь с тобой!Я найду
тебя!

Амазонки    аплодировали,оборотни    подвывали

и радостно хлопали меня по спине,называя  «младшей
сестренкой».

—Пока ты не скинула свой пушистый наряд,мож-
но мы тебя потискаем!  —взвизгнула Таурина,запус-
кая свои руки в мой мех.Я довольно заурчала.

—Завтра  рано  утром  я  открою  двери  в  наш  мир,
и ты сможешь покинуть его! —проговорила Старуха-
Ведунья,подойдя к нам. —Тебе нужно будет поторо-
питься,потому что король не дремлет!

Я  приняла  человеческий  вид  и  обняла  Великую
Мать.

—Это тебе на память! —сказала она,протянув мне
маленький кожаный мешочек на длинном шнурке.  —
В               нем  хранится  пучок  шерсти  снежного  барса—жи-
вотного,которое выбрало тебя!

А самые младшие оборотни преподнесли мне в ка-
честве   подарка   небольшую   деревянную   шкатулку,
украшенную резьбой.

В честь окончания Сезона Охоты оборотни и ама-
зонки устроили праздник,проходивший на нейтраль-
ной границе между поселениями.В подарок от подруг
мне  остались  мой  меч,амулет  и  одежда  амазонки.
А Дядька преподнес мне искусно вырезанную из дере-
ва фигурку пумы.

Мы  веселились  до  рассвета,а  ранним  утром  ама  -
зонки и оборотни отвели меня к тому месту,где долж-
ны были открыться врата.

—Знаешь,Майя, —тихо проговорила Мария, —ес-
ли  увидишь  Эйнаву,передай  ей,пусть  возвращается
домой!Мы все ее здесь очень ждем!

Я кивнула в ответ,пообещав исполнить ее просьбу.


С трудом сдерживая радость от предстоящей встречи
с родными,я тем не менее не могла скрыть слез,про  -
щаясь со своими «сестрами»и«   братьями».Кто знает,
увидимся ли мы когда-нибудь?

Великая  Мать  прочла  заклинание,и  Мир  Оборот  -

ней стал вновь доступным для всех желающих.

—Поторопись,Майя!Король  не  дремлет!  —тре-
вожно   проговорила   Старуха-Ведунья,обнимая   ме   -
ня. —Счастливого пути,доченька!

Амазонки расступились в стороны,пропуская впе -

ред волка и пса.

—Как забрали,так и вернем! —весело проговорил
Черный Пес,подмигнув Айравису,который,улыбаясь,
бережно  взял  меня  под  руку.  —Не  хотите  ли  прогу-
ляться,мадмуазель,в компании двух оборотней?

—С  превеликим  удовольствием!  —рассмеялась  я,
на прощание оглянувшись назад. —Спасибо вам всем!
Я люблю вас!

Голоса провожающих стихли в то самое мгновение,
как только мы втроем вступили в межпространствен-
ные врата.

***

—Мир  Оборотней  открыт,Ваше  Величество!   —
отрапортовал  старший  Охотник.  —Отряд  ждет  ва-
ших указаний!

—Немедленно отправляйтесь туда и приведите мне
полукровку! —воскликнул молодой король,едва сдержи-
вая нетерпение. —Сделайте все возможное и невозмож-
ное,но доставьте ведьму ко мне во дворец!

***

Мои проводники заранее договорились,что пове -
дут  меня  окружным  путем  через  параллельные  про-
странства,чтобы  случайно  не  столкнуться  с  отрядом


Охотников.Оборотням путешествие не доставило осо -
бых  проблем,а  мне  выпала  редчайшая  возможность
побывать там,где не ступала нога простого смертного.

Судя  по  рассказам  моей  мамы,во  Вселенной  есть
множество   так   называемых   «пустот»,своего   рода

«залов    ожидания»,откуда    уходят    разветвления
в  пространства.Только  тот,кто  точно  знает,откуда

он  вышел  и  куда  направляется,может  без  послед  -
ствий пересекать такие «залы»,остальные же обрека -
ют себя на вечное блуждание между мирами.

Попав в один из таких «залов»,я растерянно огля -
делась   по   сторонам.Казалось,что   мы   находимся
внутри существа,живущего своей жизнью и не обра-
щающего  на  нас  никакого  внимания.  «Стены»про  -
странства  и  уходящие  в  неведомые  дали  «коридоры»
постоянно  колебались,будто  их  подергивало  судоро  -
гой,а так как все это еще и переливалось всеми цве-
тами радуги,у меня закружилась голова.

Пес и Айравис,как оказалось,прекрасно ориенти   -
ровались в таком разноцветном пространстве,поэто-
му без проблем доставили меня на родину,счастливо
избежав встречи с неприятелем.

***

А  в  это  время  в  Мире  Оборотней  произошло  сле-
дующее:девушки  и  парни  еще  не  успели  разойтись
после  того,как  проводили  нас,а  в  межпростран-
ственных вратах уже появились королевские Охотни-
ки.

—Вы кого- то ищете,мальчики?  —любезно осведо-
мились амазонки,увидев гостей из Зазеркалья в пол-
ном боевом вооружении.

—Где   полукровка?   —сердито   поинтересовался
старший  Охотник,грозно  нахмурив  брови  и  недву-
смысленно удерживая руку на рукоятке меча.


Мария  и  Великая  Мать,переглянувшись,вышли
вперед  как  старшие  представители  племен,но  их
удержал  Дядька,взглядом  попросив  позволения  ула  -
дить конфликт.

—Вы опоздали,ребята! —спокойно проговорил он,
укрывая за спиной женщин. —Ведьмы здесь нет,она
ушла.Но  если  вы  не  верите,можете  прочесать  весь
лес,если вам нечем заняться!

Принять приглашение Охотники почему-то не ре-
шились:то ли оборотни не слишком любезно скалили
клыки,то  ли  улыбки  красавиц-  амазонок  показались
гостям опасно игривыми,но посланники короля бла -
горазумно решили вернуться в Зазеркалье,не нарыва-
ясь на драку.

Мир Оборотней зажил обычной жизнью,по своим
особенным законам.

***

—Майя?!Майя!!!Невероятно!Ты  вернулась!   —
Кристиан бросился ко мне со всех ног и едва не заду-
шил     в объятиях,когда я и оборотни вошли во двор.

На  радостные  крики  вампира,вышедшего  рано
утром  полюбоваться  рассветом,выбежали  все  домо  -
чадцы.Сколько  было  радостных  криков,слез,объя-
тий!Эйнава радовалась сильнее всех и была обрадова-
на еще больше,когда услышала,что в родном племени
ее простили и очень ждут.

—Вот!Береги свою нареченную,Эльдорадо! —про-
щаясь,крикнул  Черный  Пес,передавая  меня  в  руки
любимого,как и обещал.

Айравис ласково улыбнулся мне,уводя счастливую
Эйнаву за собой,в Мир Оборотней.Все благополучно
завершилось!

—Как  же  мне  не  хватало  тебя,Кристиан!  —про-

шептала я,глядя в любимые теплые глаза своего вам-


пира.Господи!Как  долго  я  ждала  этого  момента!
Сколько всего мы пережили,чтобы понять,как сильно
любим друг друга!

Мы  обнимались  и  целовались  у  всех  на  виду,ни
от кого не скрываясь.

—И вскоре они поженились! —ворчливо изрек кот,
подкатившись  к  Няне.Она  ласково  потрепала  его
по затылку. —Эй,Эльдорадо!Имей совесть!Я тоже хо-
чу обнять Майю!

—Я  теперь  тебя  никуда  не  отпущу!  —прошептал
Кристиан,прижимая  меня  к  своей  груди.  —Я  всегда
буду рядом!

—Свадьба- то  когда,голубки?    —снова  вклинился
Бармалей.

—Скоро!  —загадочно улыбнувшись,ответил вам-
пир,на секунду оторвавшись от моих губ.

—Скорее я сыграю в ящик,чем вы поженитесь! —
ревниво проворчал полосатый,чем вызвал у всех ра-
достный смех. —Идемте уже домой,завтракать пора!

Идем домой…Я дома,дома,дома!!!

© В, 01.08.2020 в 10:10
Свидетельство о публикации № 01082020101016-00436990 на Grafomanam.net
Читателей произведения за все время — 5, полученных рецензий — 0.
Голосов еще нет